Wywiad: Margaret Lowman

Margaret Lowman, z New College of Florida, była pionierką ekologii lasów, budując pierwszy chodnik z baldachimem w Ameryce Północnej, w 1991 roku. Wspomina swoje przygody jako naukowiec i samotnie wychowujący dziecko w dżungli.

po co spędzać czas na drzewach?

szacuje się, że prawie 50 procent życia na Ziemi żyje w koronach drzew, ale był to niezbadany region jeszcze około 25 lat temu. Wiele z moich prac wiązało się z rozwiązaniem wyzwania, jakim jest właśnie wejście na wierzchołki drzew: wymyślanie gadżetów, udoskonalanie konstrukcji balonów na gorące powietrze, tworzenie chodników z baldachimami, praca z zbieraczy wiśni i żurawi budowlanych. Odkryłem, że owady zjadają cztery razy więcej liści, niż sobie wyobrażaliśmy.

czy to ważne?

wiele rzeczy stresuje lasy. A ponieważ lasy stają się cieplejsze, bardziej suche i bardziej rozdrobnione, wybuchy owadów są przewidywalnie jedną z pierwszych reakcji na zmiany klimatu.

zabrałeś swoich dwóch synów, teraz studentów Princeton, na wyjazdy naukowe.

często musiałem Kiedy mieli 7 i 5 lat, polecieliśmy starym samolotem do dżungli Belize, gdzie budowałem chodnik z baldachimem. Spaliśmy pod tarantulami trzymając się strzechowego sufitu naszej chaty i wykonywaliśmy projekty badawcze w Australii i Peru. Ale naukowcy nie zawsze byli tolerancyjni wobec moich dzieci. Wyrzucono ich z Biosfery 2 w Arizonie, gdzie budowałem system dostępu do baldachimu. Jeden z kolegów nie pozwolił im zbliżyć się do mikroskopów we wspólnym projekcie, mimo że moje dzieci były bardzo biegłe w wykrywaniu błędów. Ta postawa umocniła moje przekonanie, że kobiety muszą wejść w świat nauki.

mówi się, że matki małych dzieci są niedostatecznie reprezentowane w naukach ścisłych, ponieważ nie mogą poświęcić długich godzin.

doświadczyłem rozdziałów w moim życiu, kiedy żonglerka rodzicielstwem i karierą postawiła mnie w niekorzystnej sytuacji. Nauka potrzebuje mózgów kobiet. A ponieważ kobiety są jedyną połową społeczeństwa, która może urodzić dzieci, nasz system musi to uwzględnić. Na przykład wpisanie opieki nad dziećmi do budżetu dotacji byłoby sposobem na zwiększenie szans kobiet.

chodniki z baldachimem są wykorzystywane w niektórych miejscach do promowania turystyki. Czy to nie zaszkodzi tym delikatnym ekosystemom?

chodniki z baldachimami stały się doskonałą okazją dla lokalnych mieszkańców do stworzenia dochodu z lasu bez wyrębu go, a to jest sukces w ochronie.

mówisz, że zarabiasz na życie wspinając się na drzewa. Jak się tym zainteresowałeś?

jako mała dziewczynka w Elmira w Nowym Jorku tworzyłam tree forts z moją najlepszą przyjaciółką, Betsy Hilfiger. Ratowaliśmy ptaki spadające z gniazd. W międzyczasie brat Betsy, Tommy, szył w ich piwnicy dżinsy. Rozwinął Imperium odzieżowe. Teraz Hilfigers i ja zbieramy fundusze na obóz Meg Lowman Treetops dla dziewcząt w trudnej sytuacji, w Elmirze, mając nadzieję zainspirować je do kariery naukowej.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.