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a maioria dos presos do corredor da morte pode estar correndo contra o tempo quando se trata de seus últimos dias, esperando que um tribunal interrompa sua execução muitas vezes poucas horas antes de ser agendado. Mas era um tipo diferente de corrida para Max Soffar, que tinha seu próprio relógio biológico para lutar enquanto passava pelo longo e complicado processo de apelação.Durante anos, sua equipe de defesa comprometida havia trabalhado febrilmente para garantir uma exoneração baseada em uma falsa confissão. Mas no domingo à noite, na unidade Polunsky em Livingston, o tempo de Soffar expirou. Ele morreu de câncer de fígado terminal na enfermaria do corredor da morte; ele passou 35 de seus 60 anos de prisão.Embora nenhuma evidência física tenha ligado Soffar aos assassinatos, ele foi condenado em 1982 por atirar em três funcionários de uma pista de boliche de Houston, estilo execução. O crime abalou a cidade por meses. Com a ajuda de uma testemunha que sobreviveu a uma bala na cabeça, um detetive da polícia elaborou um esboço do suspeito e ofereceu uma recompensa de US $15.000 para quem pudesse identificá-lo. E como Michael Hall, da Texas Monthly, e o Professor de Jornalismo da Texas Southern University, Michael Berryhill, escreveram extensivamente sobre isso, esse incentivo financeiro acabaria por colocar Soffar atrás das grades pelo resto de sua vida.Como Berryhill escreveu em uma longa peça do Houston Chronicle no ano passado, Soffar foi um abandono do sétimo ano que foi viciado em drogas durante toda a sua vida, tendo nascido com danos hepáticos e cerebrais ao nascer por causa da síndrome do álcool fetal. Na época em que foi condenado, ele estava correndo com ladrões e outros viciados em drogas há anos, embora ele também tenha agido como informante da polícia. Ele supostamente acreditava que poderia prender os assassinatos da pista de boliche em um colega criminoso que se parecia com o cara no esboço, depois recuperar os US $15.000 e ir embora.

em Vez disso, embora os detalhes Soffar originalmente deu para detetives sobre aquela noite em nenhuma maneira sincronizada com o real da cena do crime, a polícia conseguiu pressão Soffar para mudar a sua história várias vezes — de nunca estar presente e só esperando no carro de fuga, apenas para testemunhar assassinatos, em seguida, finalmente, a ser forçado por seu cúmplice para atirar nas pessoas. Durante seu julgamento, essa confissão foi a única evidência em que os jurados confiaram para enviar Soffar ao corredor da morte. E isso, Berryhill diz, é a faceta mais preocupante do caso de Soffar.”Esses casos são frustrantes, onde você tem uma confissão, nenhuma evidência física, mas o crime é tão horrendo que o júri se sente impelido a dar um veredicto”, disse ele à Houston Press. “Mesmo com uma confissão tão improvável.”

em 2006, os advogados de Soffar foram capazes de garantir um novo julgamento depois de argumentar que Soffar tinha advogado ineficaz pela primeira vez. Como Berryhill relatou, a defesa esperava chamar ao estande uma testemunha chamada Stewart Cook, que havia sido parceira do crime com um homem chamado Paul Reid, que supostamente disse A Cook que estava por trás dos assassinatos na pista de boliche de Houston. Reid já estava na prisão no Tennessee, condenado por assassinatos que um detetive da polícia do Tennessee disse serem notavelmente semelhantes ao caso da pista de boliche. Mas a juíza do distrito estadual Mary Lou Keel não deixaria isso em evidência, aparentemente não acreditando que os crimes fossem semelhantes o suficiente. E Cook também nunca chegou ao estande, porque os promotores ameaçaram julgá-lo por assassinato se ele testemunhasse.Então, pela segunda vez, Berryhill disse, um júri o considerou culpado depois de pesar nada além de sua confissão, nunca capaz de ouvir uma teoria alternativa que pode ter levantado dúvidas razoáveis o suficiente para absolvê-lo.”Confissões falsas, eu acho, são realmente difíceis para a pessoa comum engolir, porque eles não podem imaginar alguém confessando algo que eles não fizeram”, disse Berryhill. “Mas a pessoa média pode não estar ciente de todos esses fatores.Berryhill está esperançoso de que, se alguma coisa, o caso de Soffar se torne um catalisador na mudança de táticas de interrogatório policial, ou pelo menos contribui para a crescente conscientização do público sobre o problema.

Mas, além disso, alguns magistrados do Supremo Tribunal dos estados unidos começaram mesmo a sinal de que chegou a hora de reconsiderar a constitucionalidade da pena de morte por causa de casos muito parecido com Soffar s. No ano passado, por exemplo, de Justiça, de Stephen Bryer chamou dois Texas casos, pontuando a possibilidade muito real de que o estado pode ter tido vidas inocentes. Ele destacou o caso de Carlos Deluna, que foi executado em 1989, apesar de insistir durante anos de que um outro homem chamado Carlos tinha matado uma mulher em uma estação de gás, que mais tarde foi confirmado em um livro; e o de Todd Cameron Willingham, que foi executado para a definição de sua casa em fogo, e matando os seus filhos no interior, por razões que nunca foram claras e até mesmo o fogo a ciência usada para condená-lo, mais tarde, foi considerado “lixo ciência.”

nunca saberemos o que viria dos últimos apelos da Soffar. O Tribunal de Apelações do quinto circuito concordou recentemente em ouvir seu caso, talvez uma das últimas chances que ele teria tido em uma exoneração. O tribunal estava programado para ouvir argumentos orais amanhã.


*correção 26/04/16: Andrew Horne tem sido advogado de Apelações de Soffar nos últimos anos, embora não fosse seu advogado de julgamento no segundo julgamento. A imprensa lamenta o erro.

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Meagan Flynn é um escritor pessoal do Houston Imprensa que, apesar de cobertura de justiça criminal e de outros políticos disputas em Harris County, bebidas, apenas uma pequena xícara de café por dia.
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