Entrevista: Margaret Lowman

Margaret Lowman, do New College of Florida, foi pioneira na ecologia florestal ao construir a primeira passarela de dossel na América do Norte, em 1991. Ela se lembra de suas aventuras como cientista e mãe solteira em it’s a Jungle Up there.

por que passar o tempo em árvores?Estima-se que quase 50% da vida na terra viva em copas de árvores, mas esta era uma região inexplorada até cerca de 25 anos atrás. Muito do meu trabalho envolveu resolver o desafio de apenas entrar nas copas das árvores: inventando gadgets, refinando o design do balão de ar quente, criando passarelas de dossel, trabalhando com catadores de cereja e guindastes de construção. Uma vez lá em cima, descobri que os insetos comem quatro vezes mais material foliar do que imaginávamos.

isso é importante?

muitas coisas estressam as florestas. E com as florestas se tornando mais quentes, secas e fragmentadas, os surtos de insetos são previsivelmente uma das primeiras respostas às mudanças climáticas.

você levou seus dois filhos, agora estudantes em Princeton, em viagens de pesquisa.

muitas vezes eu tive que. Quando eles tinham 7 e 5 anos, voamos em um velho avião para as selvas de Belize, onde eu estava construindo uma passarela de dossel. Dormimos sob tarântulas agarradas ao teto de palha de nossa cabana e fizemos projetos de pesquisa na Austrália e no Peru. Mas os cientistas nem sempre eram tolerantes com meus filhos. Eles foram expulsos da Biosfera 2 No Arizona, onde eu estava construindo um sistema de acesso ao dossel. Um colega não os deixaria perto dos microscópios em um projeto conjunto, embora meus filhos fossem muito hábeis em identificar bugs. Essa atitude fortaleceu minha convicção de que as mulheres precisam se fortalecer no mundo da ciência.

foi dito que as mães de crianças pequenas estão sub-representadas nas ciências porque não podem ser colocadas nas longas horas.

eu experimentei capítulos na minha vida quando malabarismo parentalidade e carreira me colocou em desvantagem. A ciência precisa dos cérebros das mulheres. E como as mulheres são a única metade da sociedade que pode ter filhos, nosso sistema precisa acomodar isso. Por exemplo, listar creches em um orçamento de subsídios seria uma maneira de dar às mulheres mais oportunidades.

suas passarelas de dossel são usadas em alguns lugares para promover o turismo. Isso não prejudicará esses ecossistemas frágeis?

passarelas de dossel tornaram-se uma grande oportunidade para a população local criar uma renda de uma floresta sem registrá-la, e isso é um sucesso para a conservação.Você diz que ganha a vida escalando árvores. Como você se interessou por isso?

como uma garotinha em Elmira, Nova York, fiz fortes de árvores com minha melhor amiga, Betsy Hilfiger. Costumávamos resgatar pássaros caídos de seus ninhos. Enquanto isso, o irmão de Betsy, Tommy, estava em seu porão costurando jeans com fundo de sino. Ele passou a desenvolver um império de roupas. Agora, os Hilfigers e eu arrecadamos fundos para o Meg Lowman Treetops Camp para meninas desfavorecidas, em Elmira, na esperança de inspirá-las nas carreiras científicas.

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