Ewing, William Maurice (1906-1974)

William Maurice Ewing, geofísico e oceanógrafo, nasceu em 12 de Maio de 1906, em Lockney, Texas, filho de Floyd Ford e Esperança (Hamilton) Ewing. Ele recebeu três diplomas do Rice Institute(agora Rice University) – um BA em 1926, um MA em 1927 e um Ph. D. em 1931. Ele ensinou física na Universidade de Pittsburgh (1929-30); física, geologia e Geofísica na Lehigh University (1930-44); e Geologia na Columbia University (1944-72). Enquanto estava de licença das duas últimas universidades de 1940 a 1946, ele foi pesquisador associado em projetos de defesa nacional no Woods Hole (Massachusetts) Oceanographic Institute. De volta à Universidade de Columbia em 1947, ele se tornou professor de Geologia e, em 1959, foi nomeado Professor de Geologia de Higgins lá. Ele foi o primeiro diretor do Lamont Geological Observatory da Universidade de Columbia (mais tarde Lamont-Doherty Geological Observatory), onde serviu de 1949 a 1972.Como oceanógrafo pioneiro, Ewing liderou mais de cinquenta expedições para explorar bases oceânicas. Ele fez muitas contribuições no desenvolvimento de instrumentos oceanográficos agora em uso para a exploração dos oceanos, incluindo o desenvolvimento e uso da câmera do fundo do mar e da tampa do pistão. Durante a guerra, ele descobriu o canal SOFAR, uma camada contínua no oceano profundo, onde a energia sonora é aprisionada pelo foco, fornecendo assim um mecanismo para um sistema de comunicações de longo alcance. Ao longo dos anos, a vasta coleção de dados que Ewing e seus associados coletaram contribuiu enormemente para o conceito atual de oceanos como características juvenis. Seu trabalho em sismologia de terremotos confirmou a estrutura em camadas dos oceanos, que foi demonstrada pela primeira vez por seus estudos de refração. Ewing, talvez mais do que qualquer outra pessoa, lançou as bases para o conceito revolucionário conhecido como placa tectônica.Em 1954, ele descobriu os knolls Sigsbee na bacia profunda do Golfo do México, e ele sugeriu que eles poderiam ser cúpulas Salinas. Quatorze anos depois, ele foi o cientista-chefe a bordo do navio de pesquisa oceanográfica Glomar Challenger quando depósitos de petróleo foram descobertos sob essas cúpulas de sal.

Conhecida mundialmente por suas contribuições em geofísica e oceanografia, Ewing foi nomeado chefe da Divisão da Terra e Ciências Planetárias na Marinha Instituto Biomédico da Universidade do Texas Medical Branch em Galveston, em junho de 1972; ele também foi nomeado professor de ciências geológicas na universidade. Ele publicou mais de 300 artigos em revistas científicas e esteve nos conselhos editoriais de várias publicações. Ele foi eleito para a Academia Nacional de Ciências e para as Academias Nacionais de vários outros países. Ele também foi eleito membro estrangeiro da Royal Society of London. Ele serviu como presidente da União Geofísica americana e da sociedade sismológica da América. Ele recebeu onze títulos honorários de universidades de todo o mundo. Além de inúmeras medalhas e prêmios concedidos a ele durante sua vida, o Presidente Richard M. Nixon apresentou-lhe a Medalha Nacional da ciência. Ele foi membro da Sociedade Filosófica do Texas por mais de vinte e cinco anos.

Ewing foi casado com Avarilla Hildenbrand em 31 de outubro de 1928; eles tiveram um filho. Ele foi casado com Margaret Sloan Kidder em 19 de fevereiro de 1944; eles tiveram dois filhos e duas filhas. Ambos os casamentos terminaram em divórcio. Ewing se casou pela terceira vez, em 6 de Maio de 1965, com Harriet Greene Bassett, que sobreviveu a ele. Ele morreu em 4 de Maio de 1974, no Hospital John Sealy em Galveston e foi enterrado em Palisades, Nova York. Ele foi premiado postumamente, no outono de 1974, a Medalha Penrose, maior honra da Sociedade Geológica da América. Em 1976, o Laboratório de Geofísica do Instituto de Ciências Marinhas da Universidade do Texas foi renomeado Maurice Ewing Hall.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.