“Mittelafrika”: O alemão Sonho de um Império da África, 1884-1918

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A Conferência de Berlim de 1884-85 ainda é visto por muitos historiadores como o ponto alto do imperialismo Europeu na África: dominado pelo gênio diplomático de Bismarck, o Congresso dividiu de fato a grande bacia do Congo entre várias potências coloniais, equilibrando seus interesses comerciais concorrentes em um complexo sistema de esferas exclusivas de influência. Assim, a Conferência de Berlim formalizou essa “disputa” política e econômica pelo território africano destinado a atingir seu pico no final da década de 1890, com o concurso Anglo-francês para o Sudão e o surgimento do Império “privado” de Cecil Rhodes na África do Sul. Mas também teve o resultado inesperado de promover as próprias ambições coloniais da Alemanha, dando consentimento diplomático às suas recentes aquisições no Togo, Camarões e Sudoeste da África. Este fato teria profundas repercussões no equilíbrio mundial de poder, alimentando toda essa série de rivalidades coloniais, mais tarde, divulgada no final tragédia da primeira Guerra Mundial I. Entretanto alemão estadistas e comerciantes tentaram capitalizar sobre esta enorme no exterior “investimento”, apoiando regimes de agricultura e desenvolvimento industrial para as colônias. E, após a partição Anglo-alemã da África Oriental em 1890, eles também começaram a entreter sonhos ambiciosos de um enorme império continental, estendendo-se do Índico ao Oceano Atlântico. Geralmente conhecido como” Mittelafrika”, este projeto visionário foi incluído entre os objetivos oficiais de guerra alemães em 1917, e às vezes ressoava até mesmo no programa expansionista de Hitler do início dos anos 1940, propagado por ex-oficiais coloniais da era Kaiser.

alemão afirma em África (1917)

alemão afirma em África (1917)

Bismarck, no entanto, não estava entre os primeiros defensores desta enorme empresa colonial. Pelo contrário, ele decidiu comprar colônias na África apenas com extrema relutância, devido ao foco constante de sua estratégia diplomática sobre a situação Europeia. De fato, ele preferiu deixar a expansão colonial para a França e a Grã-Bretanha, promovendo sua inimizade mútua e colocando a Alemanha como um “mediador honesto” entre eles. Mas esse esquema inteligente tornou-se cada vez mais insustentável durante a década de 1870, com o surgimento de um grande lobby colonial na sociedade alemã. Liderado por figuras carismáticas como Adolf Woermann, Friedrich Fabri e Carl Peters, esse lobby se expressou em uma miríade de Sociedades Comerciais e geográficas locais, que defendiam o desenvolvimento de novos mercados para as indústrias alemãs ou a aquisição de terras livres para a emigração agrícola. Finalmente, em 1882, todos esses grupos se fundiram em uma liga colonial nacional (Kolonialverein), pressionando os principais partidos políticos para uma maior ação em questões coloniais. No final, Bismarck foi obrigado a satisfazer essa agitação com a aquisição de alguns protetorados africanos em 1884, mas ainda esperava que tais posses pudessem ser mantidas a um custo mínimo, deixando-as à responsabilidade administrativa de empresas privadas. Por exemplo, sudoeste da África foi dado ao Deutsche Kolonialgesellschaft Fur Sudwestafrika dirigido por Adolf Luderitz, enquanto Adolf Woermann aceitou administrar Camarões por meio de seu próprio negócio comercial.A única exceção a essa “privatização” colonial foi a África Oriental, onde Karl Peters assinou vários tratados com chefes locais em nome do governo alemão, obrigando Bismarck a despachar um pequeno órgão militar para a execução desses documentos. Um explorador ousado, mas violento, Peters recusou qualquer tipo de restrição em suas ações coloniais e, em 1887, chegou até para tentar um ataque em grande escala à bacia do Congo, reivindicando Uganda para o Reich alemão. Temendo um confronto direto com a Grã-Bretanha, Bismarck repudiou a afirmação de Peters, rotulando-o como uma “obstrução”, mas ele teve que instalar um protetorado semi-formal na África Oriental, quebrando parcialmente sua ideia anterior de um império colonial informal. Enquanto isso, Peters continuou a incomodar o Chanceler com suas iniciativas extremas, incluindo o desenvolvimento de plantações intensivas de café na área do Monte Kilimanjaro: de fato, os trabalhadores nativos Empregados nessas estruturas foram tratados com tanta brutalidade que se rebelaram amplamente em 1892, forçando o exército alemão a uma campanha repressiva difícil e sangrenta. Finalmente Peters foi obrigado a deixar a África Oriental, mas continuou a defender uma grande presença alemã na região, apoiada pela imprensa agressiva da Liga Pan-alemã. Atacado pelo Partido Social Democrata por seus crimes contra os nativos africanos, ele foi demitido do serviço governamental, mas seus ideais imperialistas atraíram outros jovens ativistas radicais, que mais tarde os desenvolveram no esquema “Mittelafrika”. Seu tom patriótico também foi compartilhado pelo novo imperador alemão Wilhelm II, que adotou uma política colonial mais ousada após a renúncia de Bismarck em 1890.

o fracasso da administração de Woermann nos camarões, de fato, obrigou o governo alemão a reorganizar completamente a estrutura de seu império ultramarino, substituindo a empresa privada por intervenção pública. Em Março de 1890 Heinrich Krauel, um baixo nível de funcionário do Foreign Office, foi nomeado diretor de uma pequena colonial departamento, com o seu próprio orçamento anual, mas quatro meses depois, ele foi substituído por Paulo Kayser, que estabeleceu uma maior conselho colonial aconselhar o governo sobre diversos assuntos da política Africana. Essa institucionalização inicial não produziu muitos resultados, porque o conselho de Kayser ainda continuava sendo uma filial secundária dentro do Ministério das Relações Exteriores. Acelerou, no entanto, a centralização gradual da administração colonial em todas as colônias africanas, com empresas privadas soltas substituídas por uma estrutura civil-militar permanente dependente das ordens de Berlim.

No Sudoeste da África, por exemplo, Luderitz do Kolonialgesellschaft foi dissolvida em favor de um governo militar levar pelo Primeiro-Tenente (depois Major) Curt von François, que tentou incentivar a resolução de fazendeiros brancos na região em torno de Windhoek. O esquema, no entanto, falhou pela resistência teimosa das tribos Herero locais, cujas habilidades na pecuária se mostraram extremamente bem-sucedidas em limitar a penetração agrícola alemã no interior. Exasperados pela competição do Herero por terra e água, os fazendeiros alemães pediram então uma intervenção direta das autoridades militares contra seus rivais africanos, mas François se recusou a satisfazer seu pedido, tentando manter boas relações com a população nativa. Seu sucessor Theodor Leutwein, no entanto, foi mais simpático aos apelos dos fazendeiros, e ele tentou inicialmente persuadir o Herero a dar mais concessões de terras aos colonos brancos, jogando na rivalidade entre diferentes chefes tribais. Essa estratégia teve algum sucesso, mas a crescente agressividade dos agricultores alemães destruiu qualquer possibilidade de uma solução pacífica do conflito, desencadeando uma terrível guerra de aniquilação em 1904. Liderado pelo lendário Samuel Maherero, o Herero começou de fato a atacar várias fazendas Europeias, matando mais de cem colonos em poucas semanas. Como reação, Berlim removeu o leutwein diplomático com o mais otimista Friedrich Lindequist, que adotou medidas extremas para derrotar os rebeldes: aldeias inteiras foram queimadas e sua população deportada no deserto, enquanto os comandantes militares alemães permitiram que seus homens atirassem livremente em todos os homens, mulheres e crianças Herero. O produto final dessa política, que esmagou a rebelião após quase dois anos de amarga luta de guerrilha, foi o primeiro grande genocídio do século XX: de fato, dos oitenta mil Herero que viveram no sudoeste da África antes da guerra, menos de vinte mil sobreviveram à provação da repressão alemã. Quebrado resistência nativa, Lindequist poderia então lançar um vasto programa de assentamento branco na região, seguindo os novos esquemas coloniais ambiciosos projetados em Berlim. Togo, Camarões e África Oriental seguiram o mesmo caminho, mas com menos violência do que a posse Sul-Africana. No Togo, Por exemplo, Julius Graf Zech estabeleceu uma administração modelo, profundamente admirada por observadores franceses e britânicos, enquanto na África Oriental os oficiais alemães desenvolveram uma cooperação genuína com os Swahilis locais, criando um vasto e eficiente exército colonial. Ambos os países, no entanto, não escaparam da realidade exploradora do imperialismo do final do século XIX.A partir do final da década de 1890, Guilherme II inseriu suas colônias africanas no amplo programa de expansão global comumente conhecido como Weltpolitik. Inspirado pela agressiva doutrina estratégica do Almirante Alfred von Tirpitz, Secretário de Estado da Marinha Imperial a partir de 1897, este programa visava desafio o antigo internacional supremacia da grã-Bretanha e a França, ganhando um novo “espaço vital” (Lebensraum) para alemão interesses políticos e econômicos em todo o mundo. Nesse sentido, as colônias ultramarinas na África e no Pacífico tornaram-se objeto de amplos investimentos econômicos, especialmente no setor ferroviário e de mineração. Na África Oriental, por exemplo, o governo colonial iniciou a construção de duas longas ferrovias em todo o campo: um Zentralbahn direcionado para a região dos lagos e um Nordbahn conectando a costa às terras altas do Norte de Usambara. Mas os colonos, na sua oposição ao projeto bloqueado a extensão das duas linhas, até 1907, quando, no rescaldo do Maii Maii rebelião no Tanganyika – Chanceler von Bulow decidiu a criação de um órgão independente Colonial Office sob a direção do famoso banqueiro Bernhard Dernburg. Gerente de grandes empresas com poderosos aliados em ambos os corredores do Reichstag, Dernburg propôs um enorme programa de desenvolvimento econômico nas colônias, transformando-as em uma importante saída para a indústria doméstica alemã. Assim, é necessário aumentar a liquidação agrícola alemã, enquanto as infra-estruturas locais devem ser reforçadas a favor do mercado nacional. No final de 1907, ele visitou a África Oriental, onde tentou reativar o projeto Zentralbahn em conexão com o desenvolvimento moderno das atividades dos camponeses africanos. De fato, Dernburg não gostava muito das pretensões arrogantes dos colonos alemães na região, que haviam sido responsáveis pela recente Revolta de Maji Maji, e desejava, em vez disso, promover uma política nativa mais “progressista”, talvez confiada a um corpo profissional de oficiais governamentais. Seu esquema, no entanto, foi firmemente combatido pela Liga Pan-alemã, que continuou a defender um sistema de colônias populacionais, e não conseguiu sequer obter o apoio dos principais partidos políticos alemães. Derrotado no Reichstag, dernburg renunciou ao cargo em 1910, deixando o cargo Colonial para seu antigo rival Friedrich Lindequist, o ex-triturador da rebelião Herero no sudoeste da África. Foi sob sua liderança que o ambicioso esquema de Mittelafrika finalmente tomou forma, culminando na segunda crise marroquina de 1911.Inspirado pelas idéias do ex-chanceler Leo von Caprivi, Lindequist começou de fato a prever a aquisição direta do Congo da Bélgica, criando um Império Alemão único de camarões para a África Oriental. Este grande escala sonho teria garantido uma importante fonte de matérias-primas para a indústria nacional, satisfazer até os agrícolas preocupações da organização Pan-Campeonato alemão: de fato, com o Congo como o principal motor industrial alemão, império ultramarino, no Leste da África poderia ter sido transformada em uma grande economia de plantações, absorvendo a emigração de novos colonos brancos. Assim, o caráter visionário do plano de Lindequist ganhou amplo apoio das forças políticas alemãs, e impressionou positivamente até mesmo observadores estrangeiros como E. D. Morel, o Presidente da Associação de reforma do Congo, que acreditava que o colonialismo alemão poderia introduzir um sistema econômico mais “humanitário” na África Central. Mas provocou a hostilidade aberta da França e da Grã-Bretanha, que temiam a expansão dos interesses alemães às custas de seu próprio poder geopolítico na África. Enquanto isso, o crescimento da presença empresarial alemã no Marrocos, considerado por Paris quase como uma dependência formal, desviou as energias Políticas de Berlim para o Magrebe, ligando o objetivo do Congo à política externa mais ampla do Reich do Kaiser. De fato, uma contestação aberta dos direitos franceses na região poderia ter Obrigado as outras potências europeias a conceder concessões territoriais na África Central como compensação pela aquiescência alemã em Marrocos. O único resultado desta estratégia, no entanto, foi diplomática humilhação da Alemanha na Segunda Marroquino Crise de 1911, quando o Kaiser enviado canhoneira Panther em Agadir, sob o pretexto de salvaguardar Europeia vidas a partir de um local rebelião: a França e a grã-Bretanha reagiu com veemência ao tal exibição de militares alemães arrogância, e da sua frente diplomática – prontos até mesmo para ir para a guerra, para a defesa da honra nacional obrigadas um abandono parcial de Lindequist ousada de pedidos. Com o Tratado de Fez que se seguiu, de fato, a Alemanha renunciou a todas as pretensões em Marrocos por uma pequena seção dos Camarões franceses, perto da fronteira do Congo Belga. Situada entre o Rio Logone e Mambere, a área era completamente inútil do ponto de vista agrícola, e o terreno pantanoso não permitia nem mesmo a construção de uma ferrovia moderna. Por último, mas não menos importante, essa má aquisição foi paga com a cessão à França de toda a costa perto de Fort Lamy (N’Djamena), no Lago Chade, privando os comerciantes alemães de uma posição-chave para o comércio fluvial na África Ocidental.

Iludido pelo Marroquino fiasco, Lindequist demitiu-se do Colonial Office, mas suas idéias continuaram a dominar o alemão política colonial até a eclosão da primeira Guerra Mundial I. Em 1913, por exemplo, o ministério das relações exteriores abriu uma longa série de negociações com a grã-Bretanha sobre um possível partição de colônias portuguesas na África do Sul, apertando novamente suas posses ao redor do Congo fronteiras. Mas as negociações diplomáticas não produziram nada tangível, além da firme defesa britânica da antiga Autoridade portuguesa em Angola e Moçambique. Assim foi com certo alívio que o alemão imperialistas, congratulou-se o final do surto de Europeu das hostilidades no verão de 1914: mesmo se eles sabiam a extrema vulnerabilidade das suas colónias Africanas, cercado por franceses e Britânicos territórios, eles pensavam que uma grande vitória militar na Frente Ocidental poderia fornecer suficiente poder de barganha na mesa para a definitiva conquista da Mittelafrika esquema. Três anos depois, apesar do impasse sangrento na Europa e da perda completa de todas as posses no exterior, eles ainda acreditavam em uma perspectiva tão fantástica: de fato, na lista oficial de objetivos de guerra apresentada pelo governo do Reich ao público internacional, o Chanceler Benthmann Hollweg incluiu uma grande série de aquisições territoriais na África Central, dando realização concreta ao antigo sonho de Mittelafrika. De acordo com esse plano, a zona colonial controlado pela Alemanha deve estender-se do Senegal, Quênia, Nigéria, Angola, Congo e Rodésia dentro de suas principais fronteiras – um titanic império no coração da África, rico em matérias-primas, terras aráveis, e rotas comerciais. Era algo completamente inaceitável para as potências aliadas, que até consideravam alguma concessão colonial em troca da Bélgica e do Norte da França no sombrio outono de 1917, quando os Impérios Centrais pareciam à beira da vitória militar. Um ano depois, no entanto, a situação foi completamente revertida, e a Alemanha foi obrigada a renunciar para sempre aos seus ambiciosos projetos coloniais. Eles sobreviveram parcialmente na ideologia nazista de Hitler, com a reabilitação formal de Carl Peters em 1934 e a realização de vários filmes de propaganda sobre eventos históricos africanos, incluindo uma biografia popular do Presidente Boer Paul Kruger em 1941. Mas eles nunca mais dominaram a atenção principal do governo alemão como na era Wilhelmine. Mittelafrika morreu com os últimos tiros da Grande Guerra.

Simone Pelizza, da Universidade de Leeds

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bibliografia Sugerida:

Fernando M. Navarro Beltrame, ‘Mittelafrika: Canarias y la geopolitica alemana en el Africa subsahariana y en el Maghreb (1871-1919)’, Vector Plus, 35 (enero – junio 2010), pp. 63-76.

Wm. Roger Louis, Grã-Bretanha e colônias perdidas da Alemanha, 1914-1919 (Oxford: Clarendon Press, 1967).

Micheal Perraudin, Jurgen Zimmerer e Katy Heady (eds.) Colonialismo alemão e identidade nacional (Londres: Routledge, 2011).Woodruff D. Smith, o Império Colonial alemão (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1978).

Woodruff D. Smith, as origens ideológicas do imperialismo nazista (New York – Oxford: Oxford University Press, 1986).

Helmuth Stoecker (ed.), Imperialismo alemão na África: desde o início até a Segunda Guerra Mundial (Londres: C. Hurst&Company, 1986).

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