Mulheres da História: Martha Matilda Harper

Foto de Martha Matilda Harper, por volta de 1914. LC-USZ62-76323 (B & w cópia do filme negativo.) Cortesia da Divisão Biblioteca do Congresso, impressões e fotografias.

o que poderia ser mais Americano do que a franquia de negócios? Restaurante Popular, loja de conveniência e serviços de entrega de pacotes são dominados por este modelo. Normalmente, uma empresa-mãe licencia franqueados para vender seus produtos e usar sua marca, além de operadores de treinamento e orientação, que compartilham uma porcentagem dos lucros.O Franchising deve muito à empresária canadense-americana Martha Matilda Harper (1857-1950). Seus salões de beleza, conhecidos como Harper Shops, mudaram a maneira como as mulheres cuidavam de seus cabelos e navegaram nos padrões em evolução de higiene e beleza na primeira metade do século XX. Como sua contraparte Afro-americana, a empresária Madame C. J. Walker (1867-1919), Harper foi pioneira e definiu a auto-apresentação das mulheres em um mundo em rápida mudança. Ela creditou publicamente a Ciência Cristã por curá-la e sustentá-la ao longo de décadas nos negócios.Harper nasceu na pobreza, em Munn’s Corners, Ontário, Canadá. Aos sete anos, ela começou a trabalhar para um parente como empregada doméstica.No entanto, a falta de meios ou educação formal não a inibiu; aos 25 anos, ela se aventurou sozinha em Rochester, Nova York, um centro de reforma social e inovação empresarial. Lá, ela continuou a trabalhar como empregada doméstica para uma família rica, usando o mesmo produto para vestir o cabelo de seu empregador que lançaria sua carreira—conhecida como Moscano Tonique. Mais tarde, ela afirmou que esta fórmula foi dada a ela por um médico nascido na Alemanha em seu leito de morte.2

publicidade para Harper Method Tonique, por volta de 1926.Em 1888, usando suas economias de US $360, Harper abriu um salão de beleza no centro de Rochester. Como o livro comemorativo memórias douradas mais tarde gravou, ” ela tinha sua fórmula, seu plano e suas duas mãos fortes. Ela estava pronta para ir.”3 esse empreendimento era uma novidade; as mulheres naquela época cuidavam de seus próprios cabelos ou usavam cabeleireiros para visitá-los em casa. Mas o Harper’s salon foi um sucesso. Sua clientela era primariamente sofisticada, embora ela recrutasse funcionários entre os trabalhadores domésticos de Rochester. Ela se tornou a primeira mulher membro da câmara de comércio da cidade e ofereceu incentivos incomuns aos clientes que incluíam creches durante compromissos e horários noturnos para acomodar mulheres trabalhadoras.A árdua tarefa de estabelecer seu negócio quase oprimiu Harper, e a jovem ficou doente e incapaz de trabalhar.Ela tinha ouvido falar da Ciência Cristã por meio de seus últimos empregadores, a família Roberts, e contatou Helen Pine Smith, uma praticante de Ciência Cristã em Rochester, apelando para ela por ajuda através da oração.5 alguns dias depois, ela conseguiu voltar ao trabalho. Ela continuou a visitar Smith regularmente por algum tempo depois.Para o resto de sua vida, Harper sustentou que esse encontro com a Ciência Cristã marcou um ponto de virada em sua vida e carreira. Em 1938, ela destacou essa história, com uma foto de Smith, em um livreto comemorativo do quinquagésimo aniversário sobre o método Harper.Embora ela nunca tenha se tornado membro da Igreja Matriz em Boston, ela se juntou a um de seus ramos em 1897—Primeira Igreja de Cristo, Cientista, Rochester.7

a abordagem de Harper à beleza evitou a coloração do cabelo e as ondas permanentes. Em vez disso, enfatizou trazer à tona a beleza natural dos clientes. Ela incorporou esse ideal com seu cabelo até o chão, apresentado em anúncios. A biógrafa Jane Plitt atribui essa ênfase à influência da Ciência Cristã. Os produtos do método Harper foram anunciados no Christian Science Monitor.

Foto de Harper salon, Rochester, Nova York, por volta da década de 1920. da coleção Martha Matilda Harper. Museu Rochester & Centro De Ciências, Rochester, Nova York.Por outro lado, como Harper desenvolveu sua marca, ela também enfatizou massagens faciais, pescoço e ombro para os clientes. Para facilitar o uso dos produtos da Harper, sua escola de treinamento ofereceu um curso completo para operadores de novas lojas. Isso incluiu lições de anatomia e técnicas para tratar o rosto, couro cabeludo e cabelo. Essas afirmações estavam menos ligadas à Ciência Cristã e, como Plitt admite, “cientistas cristãos devotos podem estremecer com as interpretações de Marta” de sua religião—talvez por causa da incompatibilidade percebida de sua base espiritual com alguns de seus métodos. Mas Harper, como muitos outros atraídos pela Ciência Cristã, valorizou sua ênfase no que Mary Baker Eddy descreveu como” um cristianismo superior e mais prático, demonstrando justiça e atendendo às necessidades dos mortais na doença e na saúde “que” está à porta desta era, batendo para admissão.”8.

Esta passagem, também a partir do Eddy livro Ciência e Saúde com a Chave das Escrituras, pode ter ressonância com a sua:

O termo Ciência, entendida correctamente, refere-se apenas às leis de Deus e Seu governo do universo, inclusive o homem. Daí resulta que homens de negócios e estudiosos cultos descobriram que a Ciência Cristã aumenta sua resistência e poderes mentais, amplia sua percepção de caráter, dá-lhes agudeza e abrangência e uma capacidade de exceder sua capacidade comum. A mente humana, imbuída dessa compreensão espiritual, torna-se mais elástica, é capaz de maior resistência, escapa um pouco de si mesma e requer menos repouso. Um conhecimento da ciência do ser desenvolve as habilidades e possibilidades latentes do homem. Estende a atmosfera do pensamento, dando aos mortais acesso a reinos mais amplos e superiores. Ele eleva o Pensador em seu ar nativo de percepção e perspicácia.9

a partir de 1891, Harper expandiu seus negócios, quando introduziu o franchising das lojas Harper Method.10 a maioria desses franqueados” Harperitas ” eram mulheres, muitas de origens modestas, como as de seus fundadores. eles foram treinados em Rochester (e mais tarde em dois locais adicionais), usando o livro didático do método Harper. Os cursos duraram várias semanas para operadores de beleza experientes e seis meses para neófitos. Na década de 1930, cerca de 500 lojas Harper estavam localizadas nos Estados Unidos, Canadá, Inglaterra, França e Alemanha.11 Harper é creditado por inventar a cadeira de shampoo reclinável e a bacia de shampoo, que são encontradas hoje em quase todos os salões de cabeleireiro e Barbearia. No entanto—ao contrário de Moscano Tonique-ela não os patenteou. O método Harper também atraiu clientes do sexo masculino, embora sua clientela permanecesse principalmente mulheres.

na década de 1930, chegando aos 80 anos, Harper cada vez mais entregou a gestão da organização ao marido, Robert McBain (1882-1965). Sua nova equipe de gerenciamento tentou atualizar o método Harper, incluindo coloração de cabelo e ondas permanentes nos serviços oferecidos pelas lojas. Mas eles enfatizaram o sentimento familiar que marcou o relacionamento de Harper com seus franqueados. Reuniões periódicas na sede em Rochester e em outros lugares incluíam banquetes e festas no jardim que as mulheres e suas famílias amavam universalmente. Essa atmosfera alterada acompanhou uma estratégia para tornar o negócio mais competitivo, mas as novas práticas também tornaram os produtos Harper menos distintos. McBain vendeu a empresa em 1956. Operou sob vários nomes até 1972, quando dois compradores compraram seus ativos. Um deles, Niagara Mist Marketing, Ltd., manteve as fórmulas para os produtos originais de Martha Matilda Harper.12 a Harper Shop original continuou, finalmente interrompendo as operações não muito depois do ano 2000.

depois que McBain assumiu seu negócio, Harper não esteve ativamente envolvida nele pelo resto de sua vida, devido ao declínio da saúde. Em 1941, ela se retirou da filiação à Igreja da Ciência Cristã em Rochester por razões desconhecidas. Plitt continua convencido, no entanto, de que ela continuou a se identificar como uma cientista Cristã.13

Ouça Martha Matilda Harper e a beleza do empreendedorismo social, um episódio do podcast Seekers and Scholars com a autora e estudiosa Jane Plitt.A partir de outubro de 2020, O Centro de Ciências do Rochester Museum incluirá Martha Matilda Harper em sua exposição de seis meses the Changemakers: Rochester Women Who Changed the World. A biógrafa de Harper Jane Plitt também será destaque.

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