você pode realmente encontrar micrometeoritos em sua calha? Bem …

eu coleciono meteoritos e tenho alguns batendo em meu escritório em casa. Alguns são do tamanho de um grande punho, com um que trago comigo quando dou palestras sobre impactos para que as pessoas possam segurar um pedaço de um asteróide na mão — mas a maioria é bem pequena, como o tamanho de um dedo da última articulação até a ponta. Alguns são seixos (geralmente conhecidos com especial interesse científico, dificultando a obtenção de peças maiores), e alguns são do tamanho de grãos de areia (um é Da Lua e o outro de Marte).

embora eu não os colete, há outro tipo ainda menor: micrometeoritos, geralmente menores que um milímetro de diâmetro, alguns tão pequeninos que você precisa de um microscópio para vê-los claramente. Maiores (por exemplo, um décimo de milímetro e) são geralmente esférico ou perto dele, porque eles derreter completamente como a memória ram através de nossa atmosfera em velocidades hipersônicas, em seguida, solidificar, depois de terem abrandado para velocidades subsônicas (na verdade, eles provavelmente cair o resto do caminho extremamente lentamente, devido ao seu tamanho).

de onde eles vêm? Bem, Espaço, duh, mas eles provavelmente já são muito pequenos antes de atingirem nossa atmosfera. Alguns são grãos de material arrancados por cometas; a parte sólida de um cometa (seu núcleo) é uma mistura de vários gelos com rochas de diferentes tamanhos, até poeira microscópica. Quando o cometa se aproxima do sol, o gelo se transforma em gás, liberando as rochas e a poeira, e se a Terra arar através desse fluxo de detritos, obtemos meteoros que incluem micrometeoróides*.

outros começam a vida como asteróides. Eles ficam cobertos de seixos e poeira ao longo do tempo devido a pequenos impactos, e um impacto maior pode sacudir o material que pode cair na Terra. Ou é possível que esses micrometeoritos também fossem sempre pequenos, formados no sistema solar à medida que os planetas nasceram há mais de 4,5 bilhões de anos.

este material está constantemente chovendo na terra, ao som de muitas toneladas por dia. Agora isso me leva a um pouco interessante de” conhecimento comum”: porque muitos deles caem o tempo todo, você pode encontrá-los em calhas de telhado! A ideia é que o material se estabeleça na terra e alguns dos quais cai em telhados, ou é apanhado por gotas de chuva com o mesmo efeito. Se você limpar suas calhas, tudo o que você precisa fazer é despejar o gunk em um saquinho, segurar um ímã forte ao lado dele, e o pequeno pedaço de ferro comum em meteoritos (mesmo os pedregosos) fará com que eles sejam puxados. Boom. Micrometeoritos para o seu estudo! Você pode encontrar muitos sites falando sobre como fazer isso, geralmente como exercício de laboratório para crianças em suas aulas de Ciências.

uma fatia de um meteorito condrito carbonáceo de Marrocos que caiu em 2015 (à esquerda; observe os pequenos crescimentos minerais) e um meteorito de ferro muito maior chamado Campo del Cielo (à direita). Urso gomoso para escala. Crédito: Phil Plait

mas há um problema. Foi mostrado (em 1953!) que muitas das amostras coletadas dessa maneira são o que é chamado de “cinzas volantes”, escória de forno, pequenos pedaços de cinzas soprados no ar por fornos, que também podem ter ferro neles e geralmente são esféricos. Na verdade, “micrometeoritos” encontrados em amostras parecem aumentar mais perto das áreas urbanas, indicando que muitas dessas coisas não são do espaço, mas da indústria.

então, quem está certo? Eu vi pessoas afirmarem que você pode encontrar micrometeoritos dessa maneira e outros dizem que é tudo besteira (ou lavagem de moscas, eu suponho). Acontece que ambos estão certos. Meio.

basicamente, as cinzas volantes dominam maciçamente o material encontrado nas calhas… mas não é responsável por tudo isso. Uma porção muito pequena, de fato, vem do espaço. O verdadeiro problema é separar os dois. Você não pode fazer isso executando um ímã sobre o goop da calha e inspecionando-os visualmente, que é como a maioria desses sites fala sobre isso. Você vai acabar com quase todas as escórias.

em vez disso, esse é apenas o primeiro passo. Depois disso, você precisa fazer uma análise elementar mais complicada para procurar marcadores de origem interplanetária.

e isso foi feito! Como parte de um estudo chamado Projeto Stardust, 300 quilos de calha de sedimentos foi puxado de edifícios em Oslo, Noruega, e examinado (você pode ler mais sobre este projecto e Jon Larsen, a força motriz por trás dele, neste divertido artigo do New York Times) . Eles encontraram cerca de 500 esferulas que provavelmente seriam micrometeoritos. Tudo isso tinha cerca de 0,3–0,4 mm de tamanho, tão grande o suficiente para ver. Eles lavaram o sedimento, usaram um ímã para extrair partículas e, em seguida, inspecionaram-nas visualmente para abater aquelas que pareciam de origem cósmica. O jornal não diz quanto tempo demorou, mas imagino que este não foi exatamente um projeto da tarde.

seções transversais de vários micrometeoritos mostram diferentes estruturas de grãos e minerais. Crédito: Wikipedia / S. Taylor / Shaw Street

agora imediatamente, observe a proporção. 300 quilos é muito glop, e encontrar 500 partículas nele não é exatamente uma bonança. Isso imediatamente diz que a ideia de que você pode encontrá-los em seu próprio telhado é extremamente improvável; imagine peneirar um litro dessas coisas para encontrar apenas um ou dois grãos menores que um milímetro! E lembre-se, você encontrará milhares de pedaços de tamanho semelhante fazendo o possível para enganá-lo.

isso é muito ruim, realmente. Eu amo a ideia de sair e apenas coletar pedaços de espaço de sua casa. Eu me pergunto quantos pais usaram isso como uma maneira de obter seus filhos para fazer tarefas domésticas? “Saia e procure restos de asteróides esmagados na sarjeta!”Isso teria funcionado em mim.

ainda assim, a ciência do estudo Stardust é muito legal. Eles estudaram 48 dos micrometeoritos em detalhes, descobrindo que eram semelhantes aos encontrados na Antártica e sedimentos do fundo do mar (tornando-os ainda menos propensos a serem industriais). Alguns deles continham combinações de níquel e ferro, tornando-os provavelmente extraterrestres; o níquel é extremamente raro na superfície da Terra, mas comum em asteróides e meteoritos. Em geral, eles parecem vir de asteróides pedregosos comuns, embora alguns contivessem composições indicativas de asteróides menos comuns, mas no geral os intervalos das fontes para essas amostras são consistentes com coleções de meteoritos de tamanho maior.

acionando os números, eles descobriram que você esperaria encontrar cerca de duas partículas por metro quadrado atingindo seu telhado por ano. Eles também descobrem que daqueles que você provavelmente encontrará apenas cerca de 1 em mil deles! Essas são probabilidades longas.

Crash Course Astronomy: Meteoros, meteoróides e meteoritos, Oh meu!

curiosamente, eles descobriram que o tipo de micrometeorito encontrado varia com a idade da amostra. Por exemplo, alguns tipos eram mais comuns em amostras encontradas que caíram cerca de 200.000 anos atrás na Antártica versus o que descobriram que caiu recentemente (as amostras de Poeira Estelar vieram de telhados que são frequentemente limpos, então é improvável que as amostras tenham mais de alguns anos).Eles postulam que essas mudanças podem ter a ver com a velocidade com que os micrometeoróides entram em nossa atmosfera. Quando um meteorito derrete todo o caminho e depois começa a esfriar novamente à medida que cai mais lentamente, os minerais se solidificam por dentro. A forma como esses minerais se formam depende de quão quente o micrometeorito ficou, de modo que a velocidade e, portanto, o calor podem alterar o conteúdo mineral. Isso, por sua vez, implica que, com o tempo, há pequenas mudanças nas órbitas das nuvens de poeira pelas quais aramos, alterando seus ângulos e velocidades de impacto, talvez por meio de perturbações gravitacionais dos planetas.

isso é muito legal! Ao estudar essas partículas pequeninas, podemos aprender sobre como a órbita de seus progenitores evolui ao longo do tempo, que é mais uma informação sobre asteróides e cometas que podemos usar para entendê-los. É incrível o que você pode inferir quando tem amostras suficientes de algo para estudar… mesmo que não seja tão fácil coletá-las.

*a parte sólida é chamada de meteoróide; à medida que fica quente passando por nossa atmosfera, chamamos o fenômeno de meteoro; e se atingir o solo, chamamos de meteorito. Adicione micro-como um prefixo a qualquer um desses, conforme necessário.

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