chiar poți găsi micrometeoriți în jgheabul tău? Ei bine …

eu colectionez meteoriti, si am destul de multe batand in jurul biroului meu de acasa. Unele sunt de dimensiuni mari, cu una pe care o aduc cu mine când vorbesc despre impacturi, astfel încât oamenii să poată ține o bucată de asteroid în mână — dar majoritatea sunt destul de mici, ca dimensiunea unui deget de la ultima articulație până la vârf. Câteva sunt pietricele (în general cunoscute cu interes științific special, făcând piese mai mari greu de obținut), iar câteva sunt de dimensiuni de nisip (una este de pe lună și cealaltă de pe Marte).

deși nu le colectez, există un alt tip care este chiar mai mic: micrometeoriți, de obicei mai mici de un milimetru, unii atât de mici încât ai nevoie de un microscop pentru a le vedea clar. Cele mai mari (să zicem, o zecime de milimetru și în sus) sunt de obicei sferice sau aproape de ea, deoarece se topesc complet ca berbecul prin atmosfera noastră la viteze hipersonice, apoi se solidifică după ce au încetinit până la viteze subsonice (de fapt, probabil că cad restul drumului extrem de lent datorită dimensiunii lor).

de unde vin? Ei bine, spațiu, duh, dar ele sunt, probabil, deja foarte mici înainte de a lovi atmosfera noastră. Unele sunt boabe de material desprinse de comete; partea solidă a unei comete (nucleul său) este un amestec de diferite gheață cu roci de diferite dimensiuni, până la praf microscopic. Când cometa se apropie de soare, gheața se transformă în gaz, eliberând rocile și praful, iar dacă Pământul se întâmplă să ardă prin acel flux de resturi, obținem meteori care includ micrometeoroizi*.

alții încep viața ca asteroizi. Acestea sunt acoperite cu pietricele și praf în timp de la impacturi mici, iar un impact mai mare poate scutura acel material care poate cădea apoi pe Pământ. Sau este posibil ca acești micrometeoriți să fi fost întotdeauna mici, formați în sistemul solar pe măsură ce planetele s-au născut acum peste 4,5 miliarde de ani.

acest material plouă constant pe Pământ, în ton de multe tone pe zi. Acum, acest lucru mă aduce la un pic interesant de „cunoștințe comune”: pentru că atât de multe dintre acestea cad tot timpul, le puteți găsi în jgheaburi de acoperiș! Ideea este că materialul fie se așează pe Pământ și unele dintre ele aterizează pe acoperișuri, fie este preluat de picăturile de ploaie în același efect. Dacă vă curățați jgheaburile, tot ce trebuie să faceți este să aruncați gunk-ul într-o pungă, să țineți un magnet puternic lângă el, iar micul pic de fier comun în meteoriți (chiar și cei pietroși) îi va face să fie trași. Bum. Micrometeoriți pentru studiul tău! Puteți găsi o mulțime de site-uri web care vorbesc despre cum să faceți acest lucru, de obicei ca exerciții de laborator pentru copii în clasele lor de știință.

o felie dintr-un meteorit carbonos chondrite din Maroc care a căzut în 2015 (stânga; rețineți micile creșteri minerale) și un meteorit de fier mult mai mare numit Campo del Cielo (dreapta). Urs gumos pentru scară. Credit: Phil Plait

există o problemă, totuși. S-a arătat (în 1953!) că o mulțime de probe colectate în acest fel sunt ceea ce se numește „cenușă zburătoare”, zgură de cuptor, bucăți mici de cenușă suflate în aer de cuptoare, care, de asemenea, pot avea fier în ele și sunt adesea sferice. De fapt,” micrometeoriții ” găsiți în eșantioane par să crească mai aproape de zonele urbane, indicând faptul că multe dintre aceste lucruri nu provin din spațiu, ci din industrie.

deci cine are dreptate? Am văzut oameni care susțin că puteți găsi micrometeoriți în acest fel, iar alții spun că totul este hogwash (sau flyashwash, presupun). Se pare că amândoi au dreptate. Cam.

practic, cenușa zburătoare domină masiv Materialul găsit în jgheaburi… dar nu ține cont de toate acestea. O parte foarte mică vine de fapt din spațiu. Adevărata problemă este separarea celor două. Nu se poate face prin rularea unui magnet peste jgheab goop și apoi inspectarea vizuală a acestora, care este modul în care cele mai multe dintre aceste site-uri vorbesc despre asta. Vei sfârși cu aproape toate zgură.

în schimb, acesta este doar primul pas. După aceea, trebuie să faceți o analiză elementară mai complicată pentru a căuta trasori de origine interplanetară.

și acest lucru a fost făcut! Ca parte a unui studiu numit Project Stardust, 300 de kilograme de sedimente de jgheab au fost extrase din clădirile din Oslo, Norvegia și examinate (puteți citi mai multe despre acest proiect și Jon Larsen, forța motrice din spatele acestuia, în acest articol distractiv din New York Times) . Au găsit aproximativ 500 de sferule care ar putea fi micrometeorite. Acestea au fost toate de aproximativ 0.3–0.4 mm în dimensiune, atât de mare suficient pentru a vedea. Au spălat sedimentul, au folosit un magnet pentru a extrage particule, apoi le-au inspectat vizual pentru a le elimina pe cele care păreau de origine cosmică. Ziarul nu spune cât a durat, dar îmi imaginez că nu a fost chiar un proiect de după-amiază.

secțiunile transversale ale diferitelor micrometeorite prezintă diferite structuri de cereale și minerale. Credit: Wikipedia / S. Taylor / Shaw Street

acum, imediat, notați raportul. 300 de kilograme este o mulțime de glop, iar găsirea a 500 de particule în el nu este tocmai o mină de aur. Asta imediat vă spune că ideea că puteți găsi aceste în propriul goo acoperiș este extrem de puțin probabil; imaginați-vă cernerea printr-un litru de aceste lucruri pentru a găsi doar una sau două boabe mai mici decât un milimetru! Și minte, veți găsi mii de biți de dimensiuni similare care fac tot posibilul să vă păcălească.

asta e prea rău, într-adevăr. Îmi place ideea de a ieși afară și de a colecta doar bucăți de spațiu din casa ta. Mă întreb câți părinți au folosit asta ca o modalitate de a-și face copiii să facă treburile? „Du-te afară și căutați asteroid zdrobit rămâne în jgheab!”Asta ar fi lucrat la mine.

totuși, știința din studiul Stardust este destul de mișto. Ei au studiat în detaliu 48 de micrometeoriți, constatând că erau similari cu cei găsiți în Antarctica și sedimentele de adâncime (făcându-le și mai puțin susceptibile de a fi Industriale). Unele dintre ele conțineau combinații de nichel și fier, făcându-le din nou susceptibile de a fi extraterestre; nichelul este extrem de rar pe suprafața Pământului, dar comun în asteroizi și meteoriți. În general, ele par să provină din asteroizi pietroși obișnuiți, deși unele conțineau compoziții care indicau asteroizi mai puțin obișnuiți, dar, în general, intervalele surselor pentru aceste probe sunt în concordanță cu colecțiile de meteoriți de dimensiuni mai mari.

trecând prin numere, au descoperit că vă așteptați să găsiți aproximativ două particule pe metru pătrat care vă lovesc acoperișul pe an. Ei, de asemenea, găsi că din cele pe care le sunt susceptibile de a găsi doar despre 1 într-o mie de ei! Acestea sunt cote lungi.

Crash Course Astronomie: Meteori, meteoroizi și meteoriți, Oh!

interesant, au descoperit că tipul de micrometeorit găsit variază în funcție de vârsta eșantionului. De exemplu, unele tipuri au fost mai frecvente în probele găsite care au căzut acum aproximativ 200.000 de ani în Antarctica față de ceea ce au descoperit că au căzut recent (probele de praf de stele au venit de pe acoperișurile care sunt curățate frecvent, astfel încât este puțin probabil ca probele să aibă mai mult de câțiva ani).

ei postulează că aceste schimbări ar putea avea legătură cu viteza cu care micrometeoroizii intră în atmosfera noastră. Când un meteorit se topește până la capăt și apoi începe să se răcească din nou pe măsură ce cade mai încet, mineralele se solidifică în interior. Modul în care se formează aceste minerale depinde de cât de fierbinte a ajuns micrometeoritul, astfel încât viteza și, prin urmare, căldura, pot schimba conținutul de minerale. Aceasta, la rândul său, implică faptul că, în timp, există mici modificări în orbitele norilor de praf prin care arăm, schimbându-le unghiurile și viteza de impact, poate prin perturbații gravitaționale ale planetelor.

asta e destul de cool! Studiind aceste particule minuscule, putem afla despre modul în care orbita progenitorilor lor evoluează în timp, ceea ce este încă o informație despre asteroizi și comete pe care le putem folosi pentru a le înțelege. Este uimitor ce puteți deduce atunci când aveți suficiente mostre de ceva de studiat… chiar dacă nu este atât de ușor să le colectați.

*partea solidă se numește meteoroid; pe măsură ce se încălzește trecând prin atmosfera noastră, numim fenomenul meteorit; iar dacă atinge pământul, îl numim meteorit. Adăugați micro-ca prefix la oricare dintre acestea, după cum este necesar.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.