Connect. Descoperiți. Distribuie.

^
păstrați Houston Press gratuit

susțin

  • local
  • comunitate
  • Jurnalism
  • logo

susțineți vocea independentă a Houston și ajutați la menținerea liberă a viitorului Houston Press.

majoritatea deținuților condamnați la moarte pot concura împotriva timpului când vine vorba de ultimele zile, așteptând ca o instanță să oprească execuția lor adesea cu doar câteva ore înainte de a fi programată. Dar a fost un alt fel de cursă pentru Max Soffar, care avea propriul său ceas biologic cu care să se lupte în timp ce trecea prin procesul de apel lung și complicat.

de ani de zile, echipa sa de apărare angajată a lucrat febril pentru a obține o exonerare bazată pe o mărturisire falsă. Dar duminică seara, la unitatea Polunsky Din Livingston, timpul lui Soffar a expirat. A murit de cancer hepatic terminal în infirmeria condamnatului la moarte; petrecuse 35 din cei 60 de ani de închisoare.

deși nicio dovadă fizică nu l-a legat vreodată pe Soffar de crime, el a fost condamnat în 1982 pentru că a împușcat trei angajați ai unei piste de bowling din Houston, în stil de execuție. Crima a zguduit orașul luni de zile. Cu ajutorul unui martor care a supraviețuit unui glonț în cap, un detectiv de poliție a întocmit o schiță a suspectului și a oferit o recompensă de 15.000 de dolari oricui l-ar putea identifica. Și așa cum atât Texas Monthly Michael Hall și Texas Southern University Jurnalism profesorul Michael Berryhill au scris despre extensiv, că stimulent financiar ar pune în cele din urmă Soffar în spatele gratiilor pentru tot restul vieții sale.

după cum a scris Berryhill într-o lungă piesă Houston Chronicle anul trecut, Soffar a fost un abandon de clasa a șaptea care a fost dependent de droguri toată viața, fiind născut cu leziuni hepatice și cerebrale la naștere din cauza sindromului alcoolului fetal. În momentul în care a fost condamnat, el a fost difuzate cu hoti si alti dependenti de droguri de ani de zile, deși el a acționat ca un informator la poliție, precum și. El a crezut că ar putea fixa crimele de la bowling pe un coleg criminal care arăta ca tipul din schiță, apoi să recupereze cei 15.000 de dolari și să plece.

în schimb, chiar dacă detaliile pe care Soffar le — a dat inițial detectivilor despre acea noapte nu s-au sincronizat în niciun fel cu locul crimei, poliția a reușit să-l preseze pe Soffar să-și schimbe povestea de mai multe ori-de la a nu fi niciodată prezent și a aștepta doar în mașina de scăpare, la a asista doar la crime, apoi, în cele din urmă, la a fi forțat de complicele său să împuște oameni. În timpul procesului său, această mărturisire a fost singura dovadă pe care jurații s-au bazat pentru a-l trimite pe Soffar la moarte. Și asta, spune Berryhill, este cea mai tulburătoare fațetă a cazului Soffar.

„aceste cazuri sunt frustrante, în care aveți o mărturisire, nu există dovezi fizice, dar crima este atât de îngrozitoare încât juriul se simte îndemnat să dea un verdict”, a declarat el pentru Houston Press. „Chiar și cu o mărturisire atât de improbabilă.”

în 2006, avocații Soffar au reușit să obțină un nou proces după ce au argumentat că Soffar a avut sfaturi ineficiente prima dată.* După cum a raportat Berryhill, apărarea spera să cheme la stand un martor pe nume Stewart Cook, care fusese partener în crimă cu un bărbat pe nume Paul Reid, care i-ar fi spus lui Cook că se află în spatele crimelor din Houston bowling alley. Reid era deja în închisoare în Tennessee, condamnat pentru crime despre care un detectiv de Poliție din Tennessee a spus că sunt izbitor de asemănătoare cu cazul alei de bowling. Dar judecătorul districtual Mary Lou Keel nu a lăsat asta în evidență, aparent fără să creadă că crimele sunt destul de similare. Și nici Cook nu a ajuns la bară, pentru că procurorii l-au amenințat că îl vor judeca pentru crimă dacă va depune mărturie.

deci, pentru a doua oară, a spus Berryhill, un juriu l-a găsit vinovat după ce nu a cântărit decât mărturisirea sa, niciodată capabil să audă o teorie alternativă care ar fi putut ridica suficiente îndoieli rezonabile pentru a-l achita.

„confesiunile False, cred, sunt foarte greu de înghițit pentru o persoană obișnuită, pentru că nu-și pot imagina pe nimeni mărturisind ceva ce nu a făcut”, a spus Berryhill. „Dar persoana obișnuită poate să nu fie conștientă de toți acești factori.”

Berryhill speră că, în orice caz, cazul Soffar devine un catalizator în schimbarea tacticii de interogare a poliției sau cel puțin contribuie la creșterea gradului de conștientizare a publicului cu privire la această problemă.

dar dincolo de asta, unii judecători de la Curtea Supremă a SUA au început chiar să semnaleze că a venit timpul să reconsidere constituționalitatea pedepsei cu moartea din cauza unor cazuri asemănătoare cu cele ale lui Soffar. anul trecut, de exemplu, judecătorul Stephen Bryer a chemat două cazuri din Texas, punctând posibilitatea foarte reală ca statul să fi luat vieți nevinovate. El a subliniat cazul lui Carlos Deluna, care a fost executat în 1989, în ciuda faptului că a insistat ani de zile că un alt bărbat pe nume Carlos a ucis o femeie la o benzinărie, lucru confirmat ulterior într — o carte; și cel al lui Cameron Todd Willingham, care a fost executat pentru că și-a dat foc casei și și-a ucis copiii din interior din motive care nu au fost niciodată clare-chiar dacă știința focului folosit pentru a-l condamna a fost considerată ulterior „știință a gunoiului.”

nu vom ști niciodată ce ar fi venit din ultimele apeluri ale Soffar. Curtea de Apel a cincea Circuit a fost de acord recent să audieze cazul său, poate una dintre ultimele șanse pe care le-ar fi avut la o exonerare. Curtea a fost programată să audieze argumentele orale mâine.


*corecție 4/26/16: Andrew Horne a fost avocat de apel Soffar pentru ultimii ani, deși nu a fost avocatul său proces în al doilea proces. Presa regretă greșeala.

ține presa din Houston liberă… De când am început Houston Press, a fost definită ca vocea liberă și independentă a Houston și am dori să o păstrăm așa. Oferind cititorilor noștri acces GRATUIT la o acoperire incisivă a știrilor, alimentelor și culturii locale. Producând povești despre orice, de la scandaluri politice la cele mai tari trupe noi, cu reportaje curajoase, scrieri elegante și angajați care au câștigat totul, de la Premiul Sigma Delta Chi al Societății Jurnaliștilor Profesioniști până la Medalia Casey pentru Jurnalism meritoriu. Dar, cu existența jurnalismului local sub asediu și eșecurile veniturilor din publicitate având un impact mai mare, este important acum mai mult ca niciodată pentru noi să adunăm sprijinul pentru finanțarea jurnalismului nostru local. Puteți ajuta participând la programul nostru de membru” susțin”, permițându-ne să continuăm să acoperim Houston fără pereți de plată.

  • instanțe
Meagan Flynn este un scriitor de personal la Houston Press care, în ciuda faptului că acoperă justiția penală și alte dispute politice din județul Harris, bea doar o ceașcă mică de cafea pe zi.
  • Contact:
  • Meagan Flynn

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.