femeile de Istorie: Martha Matilda Harper

fotografie de Martha Matilda Harper, circa 1914. LC-USZ62-76323 (B&W copie film negativ.) Prin amabilitatea Bibliotecii Congresului, printuri si fotografii Divizia.

ce ar putea fi mai American decât franciza de afaceri? Restaurantul Popular, magazinul și serviciile de livrare a pachetelor sunt dominate de acest model. De obicei, o companie-mamă licențiază francizații să-și vândă produsele și să-și folosească brandul, pe lângă operatorii de instruire și îndrumare, care împărtășesc un procent din profituri.

Franciza datorează foarte mult antreprenorului Canadian-American Martha Matilda Harper (1857-1950). Saloanele ei de coafură, cunoscute sub numele de Harper Shops, au schimbat modul în care femeile își îngrijeau părul și au navigat la standardele în evoluție ale îngrijirii și frumuseții în prima jumătate a secolului al XX-lea. La fel ca omologul ei afro-American, antreprenoarea Madam C. J. Walker (1867-1919), Harper a fost pionierul și a definit auto-prezentarea femeilor într-o lume în schimbare rapidă. Ea a creditat public știința creștină cu vindecarea ei și susținerea ei de-a lungul deceniilor în afaceri.

Harper s-a născut în sărăcie, în Munn ‘ s Corners, Ontario, Canada. La vârsta de șapte ani a început să lucreze pentru o rudă ca servitoare domestică.1 cu toate acestea, lipsa mijloacelor sau educația formală nu au împiedicat-o; la vârsta de 25 de ani s-a aventurat singură la Rochester, New York, un centru pentru reformă socială și inovare în afaceri. Acolo a continuat să lucreze ca lucrător casnic pentru o familie bogată, folosind același produs pentru a îmbrăca părul angajatorului ei care i—ar lansa cariera-cunoscută sub numele de Moscano Tonique. Mai târziu, ea a susținut că această formulă i-a fost dată de un medic de origine germană pe patul de moarte.2

publicitate pentru metoda Harper Tonique, circa 1926.

în 1888, folosind economiile sale de 360 de dolari, Harper a deschis un salon de înfrumusețare în centrul Rochester. După cum a înregistrat mai târziu cartea comemorativă amintiri de aur, „avea formula, planul și cele două mâini puternice. Era gata de plecare.”3 această întreprindere a fost o noutate; femeile din acea vreme fie își îngrijeau propriul păr, fie angajau coafori pentru a le vizita acasă. Dar salonul lui Harper a fost un succes. Clientela ei a fost în primul rând de lux, deși a recrutat angajați din rândul lucrătorilor casnici din Rochester. A devenit prima femeie membră a camerei de comerț a orașului și a oferit stimulente neobișnuite clienților care includeau îngrijirea copilului în timpul programărilor și al orelor de seară pentru a găzdui femeile care lucrează.

sarcina dificilă de a-și stabili afacerea aproape a copleșit-o pe Harper, iar tânăra s-a îmbolnăvit și nu a mai putut lucra.4 ea auzise de știința creștină prin intermediul ultimilor ei angajatori, familia Roberts, și a contactat-o pe Helen Pine Smith, o practicantă a științei creștine din Rochester, apelând la ea pentru ajutor prin rugăciune.5 câteva zile mai târziu, a reușit să se întoarcă la muncă. A continuat să-l viziteze pe Smith în mod regulat ceva timp după aceea.

pentru tot restul vieții ei, Harper a susținut că această întâlnire cu știința creștină a marcat un punct de cotitură în viața și cariera ei. În 1938, ea a prezentat în mod vizibil acea poveste, cu o imagine a lui Smith, într-o broșură aniversară de cincizeci de ani despre metoda Harper.6 deși nu a devenit niciodată membră a Bisericii—mamă din Boston, ea s-a alăturat uneia dintre filialele sale în 1897-First Church Of Christ, Scientist, Rochester.7

abordarea lui Harper față de frumusețe a evitat colorarea părului și valurile permanente. În schimb, a subliniat scoaterea în evidență a frumuseții naturale a clienților. Ea a întruchipat acest ideal cu părul ei până la podea, prezentat în reclame. Biograful Jane Plitt atribuie acest accent influenței științei creștine. Produsele metodei Harper au fost publicate în Monitorul științei creștine.

fotografie a Salonului Harper, Rochester, New York, în jurul anilor 1920. din colecția Martha Matilda Harper. Muzeul Rochester & Centrul De Știință, Rochester, New York.

pe de altă parte, pe măsură ce Harper și-a dezvoltat marca, a subliniat și masajele faciale, ale gâtului și ale umerilor pentru clienți. Pentru a facilita utilizarea produselor Harper, școala ei de formare a oferit un curs complet pentru operatorii de magazine noi. Aceasta a inclus lecții de anatomie și tehnici pentru tratarea feței, scalpului și părului. Aceste accente au fost mai puțin legate de știința creștină și, după cum recunoaște Plitt, „oamenii de știință creștini devotați ar putea tresări la interpretările Marthei” despre religia lor—poate din cauza incompatibilității percepute a bazei sale spirituale cu unele dintre metodele ei. Dar Harper, la fel ca mulți alții atrași de știința creștină, și-a apreciat accentul pe ceea ce Mary Baker Eddy a descris ca fiind „un creștinism mai înalt și mai practic, care demonstrează dreptate și satisface nevoile muritorilor în boală și în sănătate” care „stă la ușa acestei epoci, bătând pentru admitere.”8.

acest pasaj, tot din Cartea lui Eddy știință și sănătate cu cheia Scripturilor, poate că a rezonat cu ea:

termenul știință, înțeles corect, se referă numai la legile lui Dumnezeu și la guvernarea sa a universului, inclusiv a omului. Din aceasta rezultă că oamenii de afaceri și savanții cultivați au descoperit că știința creștină le sporește rezistența și puterile mentale, le lărgește percepția caracterului, le dă acuitate și exhaustivitate și capacitatea de a-și depăși capacitatea obișnuită. Mintea umană, impregnată de această înțelegere spirituală, devine mai elastică, este capabilă de o rezistență mai mare, scapă oarecum de ea însăși și necesită mai puțină odihnă. O cunoaștere a științei ființei dezvoltă abilitățile și posibilitățile latente ale omului. Extinde atmosfera gândirii, oferind muritorilor acces la tărâmuri mai largi și mai înalte. Ridică gânditorul în aerul său nativ de înțelegere și perspicacitate.9

începând din 1891, Harper și-a extins afacerea, când a introdus franciza magazinelor Harper Method.10 majoritatea acestor francizați „Harperiți” erau femei, multe din medii modeste precum cele ale fondatorilor lor. au fost instruiți în Rochester (și mai târziu în două locații suplimentare), folosind manualul metodei Harper. Cursurile au durat câteva săptămâni pentru operatorii de frumusețe experimentați și șase luni pentru neofiți. Până în anii 1930, aproximativ 500 de magazine Harper erau situate în Statele Unite, Canada, Anglia, Franța și Germania.11 Harper este creditat cu inventarea scaunului de șampon înclinat și a bazinului de șampon, care se găsesc astăzi în aproape fiecare salon de coafură și frizerie. Cu toate acestea—spre deosebire de Moscano Tonique—ea nu le-a brevetat. Metoda Harper a atras și clienți de sex masculin, deși clientela sa a rămas în primul rând femei.

în anii 1930, apropiindu-se de vârsta de 80 de ani, Harper a predat din ce în ce mai mult conducerea organizației soțului ei, Robert McBain (1882-1965). Noua sa echipă de conducere a încercat să actualizeze metoda Harper, incluzând colorarea părului și valurile permanente în serviciile oferite de magazine. Dar au subliniat sentimentul familiei care a marcat relația lui Harper cu francizații ei. Adunările periodice la sediul central din Rochester și în alte părți au inclus banchete și petreceri în grădină pe care femeile și familiile lor le iubeau universal. Această atmosferă schimbată a însoțit o strategie pentru a face afacerea mai competitivă, dar noile practici au făcut, de asemenea, produsele Harper mai puțin distinctive. McBain a vândut compania în 1956. A funcționat sub mai multe nume până în 1972, când doi cumpărători și-au cumpărat activele. Unul dintre ei, Niagara Mist Marketing, Ltd., a păstrat formulele pentru produsele originale ale Martha Matilda Harper.12 magazinul original Harper a continuat, încetând în cele din urmă operațiunile la scurt timp după anul 2000.

după ce McBain și-a preluat afacerea, Harper nu a fost implicată activ în ea pentru tot restul vieții, din cauza scăderii sănătății. În 1941 s-a retras din calitatea de membru al Bisericii științifice creștine din Rochester din motive necunoscute. Plitt rămâne totuși convinsă că a continuat să se identifice ca om de știință creștin.13

ascultați Martha Matilda Harper și frumusețea antreprenoriatului social, un episod podcast al căutătorilor și cărturarilor cu autorul și cărturarul Jane Plitt.

începând din octombrie 2020, Muzeul Rochester & Centrul științific va include Martha Matilda Harper în expoziția sa de șase luni the Changemakers: Rochester Women Who Changed the World. Biograful Harper Jane Plitt va fi, de asemenea, prezentat.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.