„Mittelafrika”: visul German al unui imperiu African, 1884-1918

X

Confidențialitate& cookie-uri

acest site folosește cookie-uri. Continuând, sunteți de acord cu utilizarea lor. Aflați mai multe, inclusiv cum să controlați cookie-urile.

Am Înțeles!

anunțuri

Conferința de la Berlin din 1884-85 este încă văzută de mulți istorici ca punctul culminant al imperialismului European în Africa: dominat de geniul diplomatic al lui Bismarck, Congresul a împărțit de fapt Marele Bazin Congo între diferite puteri coloniale, echilibrând interesele lor comerciale concurente într-un sistem complex de sfere exclusive de influență. Astfel, Conferința de la Berlin a oficializat acea „luptă” politică și economică pentru teritoriul African destinat să atingă apogeul la sfârșitul anilor 1890, odată cu concursul Anglo-francez pentru Sudan și apariția Imperiului „privat” al lui Cecil Rhodes în Africa de Sud. Dar a avut, de asemenea, rezultatul neașteptat de a încuraja propriile ambiții coloniale ale Germaniei, dând acordul diplomatic pentru achizițiile sale recente în Togo, Camerun și Africa de sud-vest. Acest fapt ar avea repercusiuni profunde asupra echilibrului internațional al puterii, alimentând toate acele serii de rivalități coloniale dezvăluite ulterior în tragedia finală a Primului Război Mondial.între timp, oamenii de stat și comercianții germani au încercat să valorifice această imensă „investiție” de peste mări, sprijinind schemele de dezvoltare agricolă și industrială pentru colonii. Și, după partiția Anglo-germană a Africii de Est în 1890, au început, de asemenea, să distreze vise ambițioase ale unui imens imperiu continental, care se extinde de la Indian la Oceanul Atlantic. În general cunoscut sub numele de „Mittelafrika”, acest proiect vizionar a fost inclus printre obiectivele oficiale de război germane în 1917 și a rezonat uneori chiar și în programul expansionist al lui Hitler de la începutul anilor 1940, propagat de foști ofițeri coloniali din epoca Kaiser.

revendicări germane în Africa (1917)

revendicări germane în Africa (1917)

cu toate acestea, Bismarck nu a fost printre primii susținători ai acestei întreprinderi coloniale masive. Dimpotrivă, el a decis să cumpere colonii în Africa doar cu o reticență extremă, datorită concentrării constante a strategiei sale diplomatice asupra situației Europene. Într-adevăr, el a preferat să lase expansiunea colonială Franței și Marii Britanii, încurajând dușmănia lor reciprocă și plasând Germania ca „mediator onest” printre ei. Dar această schemă inteligentă a devenit din ce în ce mai incontestabilă în anii 1870, odată cu apariția unui mare lobby colonial în societatea germană. Condus de figuri carismatice precum Adolf Woermann, Friedrich Fabri și Carl Peters, acest lobby s-a exprimat într-o multitudine de societăți comerciale și geografice locale, care au susținut dezvoltarea de noi piețe pentru industriile germane sau achiziționarea de terenuri gratuite pentru emigrarea agricolă. În cele din urmă, în 1882 toate aceste grupuri au fuzionat într-o ligă colonială națională (Kolonialverein), presând principalele partide politice pentru acțiuni ulterioare în materie colonială. În cele din urmă, Bismarck a fost obligat să satisfacă această agitație prin achiziționarea unor protectorate africane în 1884, dar spera totuși că astfel de posesiuni ar putea fi menținute la un cost minim, lăsându-le în responsabilitatea administrativă a companiilor private. De exemplu, Africa de Sud-Vest a fost dată Deutsche Kolonialgesellschaft fur Sudwestafrika regizat de Adolf Luderitz, în timp ce Adolf Woermann a acceptat să administreze Camerunul prin propria sa afacere comercială.

singura excepție de la o astfel de „privatizare” colonială a fost Africa de Est, unde Karl Peters a semnat mai multe tratate cu șefii locali în numele guvernului German, obligându-l pe Bismarck să trimită un mic corp militar pentru executarea acestor documente. Un explorator îndrăzneț, dar violent, Peters a refuzat orice fel de constrângere asupra acțiunilor sale coloniale, iar în 1887 a sosit chiar pentru a încerca un raid pe scară largă în bazinul Congo, pretinzând Uganda pentru Reichul German. Temându-se de o confruntare directă cu Marea Britanie, Bismarck a respins afirmația lui Peters, etichetându-l drept „filibuster”, dar a trebuit să instaleze un protectorat semi-formal pe Africa de Est, rupând astfel parțial ideea sa anterioară despre un imperiu colonial informal. Între timp, Peters a continuat să-l deranjeze pe cancelar cu inițiativele sale extreme, inclusiv dezvoltarea plantațiilor intensive de cafea în zona Muntelui Kilimanjaro: într-adevăr, muncitorii nativi angajați în aceste structuri au fost tratați cu o asemenea brutalitate încât s-au răzvrătit pe scară largă în 1892, forțând armata germană la o campanie represivă dificilă și sângeroasă. În cele din urmă, Peters a fost obligat să părăsească Africa de Est, dar a continuat să susțină o prezență germană majoră în regiune, susținută de Presa agresivă a Ligii Pan-germane. Atacat de Partidul Social Democrat pentru crimele sale împotriva nativilor Africani, a fost demis din serviciul guvernamental, dar idealurile sale imperialiste au atras alți tineri activiști radicali, care i-au dezvoltat ulterior în schema „Mittelafrika”. Tonul lor patriotic a fost împărtășit și de noul împărat German Wilhelm al II-lea, care a adoptat o politică colonială mai îndrăzneață după demisia lui Bismarck în 1890.

eșecul administrației lui Woermann în Camerun, De fapt, a obligat guvernul German să reorganizeze complet structura imperiului său de peste mări, înlocuind întreprinderea privată cu intervenția publică. În martie 1890, Heinrich Krauel, un oficial de nivel scăzut al Ministerului de Externe, a fost numit director al unui mic departament colonial, cu propriul buget anual, dar patru luni mai târziu a fost înlocuit de Paul Kayser, care a înființat un consiliu colonial mai mare care consiliază guvernul cu privire la diverse probleme ale politicii africane. Această instituționalizare timpurie nu a produs multe rezultate, deoarece consiliul lui Kayser a rămas încă o ramură secundară în cadrul Ministerului de Externe. Cu toate acestea, a accelerat centralizarea treptată a administrației coloniale în toate coloniile africane, companiile private libere fiind înlocuite de o structură civil-militară permanentă dependentă de ordinele Berlinului.

în Africa de sud-vest, de exemplu, Kolonialgesellschaft a lui Luderitz a fost desființată în favoarea unui guvern militar condus de primul locotenent (mai târziu Maior) Curt von Francois, care a încercat să încurajeze așezarea fermierilor albi în regiunea din jurul Windhoek. Cu toate acestea, schema a eșuat pentru rezistența încăpățânată a triburilor Herero locale, ale căror abilități în creșterea animalelor s-au dovedit extrem de reușite în limitarea pătrunderii agricole germane în interior. Exasperați de competiția Herero pentru pământ și apă, fermierii germani au cerut atunci o intervenție directă a autorităților militare împotriva rivalilor lor africani, dar Francois a refuzat să le satisfacă cererea, încercând să mențină relații bune cu populația nativă. Succesorul său Theodor Leutwein, cu toate acestea, a fost mai simpatic față de motivele fermierilor și a încercat inițial să-l convingă pe Herero să acorde mai multe concesii funciare coloniștilor albi, jucând pe rivalitatea dintre diferiți șefi tribali. Această strategie a avut un oarecare succes, dar agresivitatea crescândă a fermierilor germani a distrus orice posibilitate de soluționare pașnică a conflictului, declanșând în schimb un teribil război de anihilare în 1904. Condus de legendarul Samuel Maherero, Herero a început de fapt să atace mai multe ferme Europene, ucigând peste o sută de coloniști în câteva săptămâni. Ca reacție, Berlinul l-a îndepărtat pe diplomatul Leutwein cu cel mai sanguin Friedrich Lindequist, care a adoptat măsuri extreme pentru a învinge rebelii: sate întregi au fost arse, iar populația lor a fost deportată în deșert, în timp ce comandanții militari germani le-au permis oamenilor lor să tragă liber în fiecare bărbat, femeie și copil Herero. Produsul final al acestei politici, care a zdrobit Rebeliunea după aproape doi ani de lupte amare de gherilă, a fost primul mare genocid al secolului al XX-lea: într-adevăr, din cei optzeci de mii de Herero care au trăit în Africa de Sud-Vest înainte de război, mai puțin de douăzeci de mii au supraviețuit Calvarului represiunii germane. Rezistență nativă ruptă, Lindequist ar putea lansa apoi un vast program de așezare albă în regiune, în urma noilor scheme coloniale ambițioase proiectate la Berlin. Togo, Camerun și Africa de Est au urmat același traseu, dar cu mai puțină violență decât posesia Sud-Africană. În Togo, De exemplu, Julius Graf Zech a înființat o administrație model, profund admirată de observatorii francezi și britanici, în timp ce în Africa de Est ofițerii germani au dezvoltat o cooperare autentică cu Swahilis local, creând o armată colonială vastă și eficientă. Cu toate acestea, ambele țări nu au scăpat de realitatea exploatatoare a imperialismului de la sfârșitul secolului al XIX-lea.

de la sfârșitul anilor 1890, Wilhelm al II-lea a introdus coloniile sale africane în programul larg de expansiune globală cunoscut sub numele de Weltpolitik. Inspirat de doctrina strategică agresivă a amiralului Alfred von Tirpitz, Secretar de Stat al Marinei Imperiale din 1897, acest program a urmărit să conteste vechea supremație internațională a Marii Britanii și Franței, câștigând un nou „spațiu vital” (Lebensraum) pentru interesele politice și economice germane din întreaga lume. În acest sens, coloniile de peste mări din Africa și Pacific au devenit obiectul unor investiții economice largi, în special în sectorul feroviar și Minier. În Africa de Est, de exemplu, guvernul colonial a început construcția a două căi ferate lungi în mediul rural: un Zentralbahn îndreptat spre regiunea lacurilor și un Nordbahn care leagă coasta de Munții nordici ai Usambara. Dar opoziția coloniștilor albi față de proiect a blocat extinderea celor două linii până în 1907, când – după rebeliunea Maji Maji din Tanganyika – cancelarul von Bulow a decis crearea unui birou Colonial independent sub conducerea celebrului bancher Bernhard Dernburg. Un mare manager de afaceri cu aliați puternici pe ambele culoare ale Reichstag-ului, Dernburg a propus un program masiv de dezvoltare economică în colonii, transformându-le într-o piață importantă pentru industria internă germană. Astfel, așezarea agricolă germană a trebuit să fie sporită, în timp ce infrastructurile locale ar trebui consolidate în favoarea pieței naționale. La sfârșitul anului 1907 a vizitat Africa de Est, unde a încercat să reactiveze proiectul Zentralbahn în legătură cu dezvoltarea modernă a activităților țăranilor africani. Într-adevăr, Dernburgului nu-i plăcea foarte mult pretențiile arogante ale coloniștilor germani din regiune, care fuseseră responsabili pentru recenta răscoală Maji Maji și doreau în schimb să promoveze o politică nativă mai „progresistă”, poate încredințată unui corp profesionist de ofițeri guvernamentali. Cu toate acestea, schema sa s-a opus ferm Ligii Pan-germane, care a continuat să susțină un sistem de colonii de populație și nu a reușit nici măcar să obțină sprijinul principalelor partide politice germane. Învins în Reichstag, Dernburg a demisionat din funcția sa în 1910, lăsând biroul Colonial vechiului său rival Friedrich Lindequist, fostul Concasor al Rebeliunea Herero în Africa de Sud-Vest. Sub conducerea sa, schema ambițioasă a Mittelafrika a luat sfârșit, culminând cu a doua criză marocană din 1911.

inspirat de ideile fostului cancelar Leo von Caprivi, Lindequist a început de fapt să aibă în vedere achiziția directă a Congo din Belgia, creând un lung Imperiu German unic din Camerun în Africa de Est. Acest vis la scară largă ar fi asigurat o sursă importantă de materii prime pentru industria națională, satisfăcând chiar și preocupările agricole ale Ligii Pan-germane: într-adevăr, cu Congo ca principal motor industrial al Imperiului German de peste mări, Africa de Est ar fi putut fi transformată într-o vastă economie de plantații, absorbind emigrarea noilor coloniști albi. Astfel, caracterul vizionar al planului lui Lindequist a câștigat un sprijin larg din partea forțelor politice germane și a impresionat pozitiv chiar și observatorii străini precum E. D. Morel, președintele Asociației pentru reforma Congo, care credea că colonialismul German ar putea introduce un sistem economic mai „umanitar” în Africa Centrală. Dar a provocat ostilitatea deschisă a Franței și a Marii Britanii, care se temeau de extinderea intereselor germane în detrimentul propriei puteri geopolitice din Africa. Între timp, creșterea prezenței afacerilor germane în Maroc, considerată de Paris aproape ca o dependență formală, a deviat energiile politice ale Berlinului către Maghreb, legând obiectivul Congo de politica externă mai largă a Reich-ului Kaiser. Într-adevăr, o contestare deschisă a drepturilor franceze în regiune ar fi putut obliga celelalte puteri europene să acorde concesii teritoriale în Africa Centrală ca o compensație pentru acordul German în Maroc. Cu toate acestea, singurul rezultat al acestei strategii a fost umilirea diplomatică a Germaniei în cea de – a doua criză marocană din 1911, când Kaiserul a trimis Pantera canonieră la Agadir sub pretextul salvării vieții europene de o rebeliune locală: Franța și Marea Britanie au reacționat vehement la o astfel de manifestare a aroganței militare germane, iar frontul lor diplomatic comun – gata chiar să meargă la război pentru apărarea onoarei Naționale-a obligat o abandonare parțială a cererilor îndrăznețe ale lui Lindequist. Odată cu Tratatul de la Fez care a urmat, de fapt, Germania a renunțat la toate pretențiile din Maroc pentru o mică secțiune din Camerunul francez, lângă granița Congo Belgian. Situata intre raul Logone si Mambere, zona era complet inutila din punct de vedere agricol, iar terenul mlastinos nu permitea nici macar construirea unei cai ferate moderne. Nu în ultimul rând, o astfel de achiziție slabă a fost plătită odată cu cesiunea către Franța a întregii coaste de lângă Fort Lamy (N ‘ Djamena), pe Lacul Ciad, privând comercianții germani de o poziție cheie pentru comerțul fluvial din Africa de vest.

înșelat de fiasco-ul marocan, Lindequist a demisionat din Biroul Colonial, dar ideile sale au continuat să domine politica colonială germană până la izbucnirea Primului Război Mondial.În 1913, de exemplu, Ministerul German de Externe a deschis o lungă serie de negocieri cu Marea Britanie cu privire la o posibilă partiție a coloniilor portugheze din Africa de Sud, înăsprind din nou posesiunile sale în jurul granițelor Congo. Dar discuțiile diplomatice nu au produs nimic tangibil, în afară de apărarea fermă britanică a vechii autorități portugheze din Angola și Mozambic. Astfel, cu o oarecare ușurare, imperialiștii germani au salutat izbucnirea finală a ostilităților Europene în vara anului 1914: chiar dacă știau vulnerabilitatea extremă a coloniilor lor africane, înconjurate de teritorii franceze și britanice, au crezut că o victorie militară uriașă pe frontul de Vest ar putea oferi suficientă putere de negociere la masa de pace pentru realizarea definitivă a schemei Mittelafrika. Trei ani mai târziu, în ciuda impasului sângeros din Europa și a pierderii complete a tuturor posesiunilor de peste mări, ei încă credeau într-o perspectivă atât de fantastică: într-adevăr, în lista oficială a obiectivelor de război prezentate de guvernul Reichului publicului internațional, cancelarul Benthmann Hollweg a inclus o serie mare de achiziții teritoriale în Africa Centrală, oferind realizarea concretă a vechiului vis al Mittelafrika. Conform unui astfel de plan, zona colonială controlată de Germania ar trebui să se extindă de la Senegal la Kenya, cu Nigeria, Angola, Congo și Rhodesia în granițele sale principale – un imperiu titanic în inima Africii, bogat în materii prime, terenuri arabile și rute comerciale. A fost ceva complet inacceptabil pentru Puterile Aliate, care au luat în considerare chiar și o concesie colonială în schimbul Belgiei și nordului Franței în toamna sumbră a anului 1917, când Imperiile centrale păreau în pragul Victoriei militare. Un an mai târziu, însă, situația a fost complet inversată, iar Germania a fost obligată să renunțe pentru totdeauna la proiectele sale coloniale ambițioase. Au supraviețuit parțial în ideologia nazistă a lui Hitler, odată cu reabilitarea formală a Carl Peters în 1934 și realizarea mai multor filme de propagandă despre evenimentele istorice africane, inclusiv o biografie populară a Președintelui Boer Paul Kruger în 1941. Dar nu au mai dominat niciodată atenția principală a guvernului German ca în epoca Wilhelmine. Mittelafrika a murit cu ultimele fotografii ale Marelui Război.

Simone Pelizza, Universitatea din Leeds

[email protected]

lecturi sugerate:

Fernando M. Navarro Beltrame, ‘ Mittelafrika: Canarias y la geopolitica Alemana en el Africa subsahariana y en el Maghreb (1871-1919)’, Vector plus, 35 (enero – junio 2010), pp.63-76.

Wm. Roger Louis, Marea Britanie și coloniile pierdute ale Germaniei, 1914-1919 (Oxford: Clarendon Press, 1967).

Micheal Perraudin, Jurgen Zimmerer și Katy impetuos (eds.) Colonialismul German și identitatea națională (Londra: Routledge, 2011).

Woodruff D. Smith, Imperiul Colonial German (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1978).

Woodruff D. Smith, originile ideologice ale imperialismului nazist (New York – Oxford: Oxford University Press, 1986).

Helmuth Stoecker (ed.), Imperialismul German în Africa: de la începuturi până la cel de-al Doilea Război Mondial (Londra: compania C. Hurst&, 1986).

reclame

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.