historiens kvinnor: Martha Matilda Harper

foto av Martha Matilda Harper, cirka 1914. LC-USZ62-76323 (B& W filmkopia negativ.) Med tillstånd av Library of Congress, tryck och fotografier Division.

vad kan vara mer amerikansk än affärsfranchisen? Populär restaurang, närbutik och paketleveranstjänster domineras av denna modell. Vanligtvis licensierar ett moderbolag franchisetagare att sälja sina produkter och använda sitt varumärke, förutom utbildnings-och mentoroperatörer, som delar en procentandel av vinsten.

Franchising beror mycket på kanadensisk-amerikansk entreprenör Martha Matilda Harper (1857-1950). Hennes hår salonger, känd som Harper butiker, förändrat hur kvinnor vårdas sitt hår och navigerat de framväxande normer för grooming och skönhet under första hälften av nittonhundratalet. Som hennes afroamerikanska motsvarighet, entreprenör Fru C. J. Walker (1867-1919), Harper pionjärer och definierade kvinnors självpresentation i en snabbt föränderlig värld. Hon krediterade offentligt Kristen Vetenskap med att läka henne och upprätthålla henne genom årtionden i affärer.

Harper föddes i fattigdom, i Munn ’ s Corners, Ontario, Kanada. Vid en ålder av sju började hon arbeta för en släkting som hushållstjänare.1 brist på medel eller formell utbildning hindrade henne dock inte; vid 25 års ålder vågade hon ensam till Rochester, New York, ett centrum för social reform och affärsinnovation. Där fortsatte hon anställning som hushållsarbetare för en rik familj och använde samma produkt för att klä sin arbetsgivares hår som skulle starta sin karriär—känd som Moscano Tonique. Hon hävdade senare att denna formel gavs henne av en tyskfödd läkare på hans dödsbädd.2

reklam för Harper Method Tonique, cirka 1926.

1888 öppnade Harper en skönhetssalong i centrala Rochester med sina besparingar på 360 dollar. Som minnesboken Golden Memories senare spelade in, ” hon hade sin formel, sin plan och sina två starka händer. Hon var redo att gå.”3 Detta företag var en nyhet; kvinnor på den tiden brydde sig antingen om sitt eget hår eller anställde frisörer för att besöka dem hemma. Men Harpers salong var en framgång. Hennes kundkrets var främst exklusiv, även om hon rekryterade anställda bland Rochesters hushållsarbetare. Hon blev den första kvinnliga medlemmen i stadens handelskammare och erbjöd ovanliga incitament till kunder som inkluderade barnomsorg under möten och kvällstid för att rymma arbetande kvinnor.

den svåra uppgiften att etablera sin verksamhet överväldigade nästan Harper, och den unga kvinnan blev sjuk och oförmögen att arbeta.4 hon hade hört talas om Kristen Vetenskap genom sina sista arbetsgivare, Roberts-familjen, och kontaktade Helen Pine Smith, en kristen vetenskapsutövare i Rochester, och vädjade till henne om hjälp genom bön.5 några dagar senare kunde hon återvända till jobbet. Hon fortsatte att besöka Smith regelbundet under en tid efteråt.

under resten av sitt liv hävdade Harper att detta möte med Kristen Vetenskap markerade en vändpunkt i hennes liv och karriär. År 1938 presenterade hon framträdande den historien, med en bild av Smith, i ett firande femtioårsjubileumshäfte om Harper-metoden.6 Även om hon aldrig blev medlem i moderkyrkan i Boston, gick hon med i en av dess grenar 1897—First Church of Christ, Scientist, Rochester.7

Harpers inställning till skönhet undviker hårfärgning och permanenta vågor. Istället betonade att föra ut den naturliga skönheten i kunder. Hon förkroppsligade detta ideal med sitt golvlånga hår, med i annonser. Biograf Jane Plitt tillskriver den betoningen på påverkan av Kristen Vetenskap. Harper Method-produkter annonserades i Christian Science Monitor.

foto av Harper salon, Rochester, New York, cirka 1920-talet. från Martha Matilda Harper-samlingen. Rochester Museum & Science Center, Rochester, New York.

å andra sidan, när Harper utvecklade sitt varumärke, betonade hon också ansikts -, nack-och axelmassage för kunderna. För att underlätta användningen av Harpers produkter erbjöd hennes träningsskola en komplett kurs för operatörer av nya butiker. Detta inkluderade lektioner i anatomi och tekniker för behandling av ansikte, hårbotten och hår. Dessa betoningar var mindre kopplade till Kristen Vetenskap och, som Plitt medger, ”fromma kristna forskare kan vackla vid Marthas tolkningar” av deras religion—kanske på grund av den upplevda oförenligheten med dess andliga grund med några av hennes metoder. Men Harper, som många andra lockade till Kristen Vetenskap, värderade sin betoning på vad Mary Baker Eddy beskrev som ”en högre och mer praktisk kristendom, som demonstrerade rättvisa och uppfyllde de dödliga behoven i sjukdom och hälsa” som ”står vid dörren till denna ålder och knackar för antagning.”8.

denna passage, även från Eddys bok vetenskap och hälsa med nyckeln till skrifterna, kan ha resonerat med henne:

termen vetenskap, korrekt förstådd, hänvisar bara till Guds lagar och till hans universums regering, inklusive människan. Av detta följer att affärsmän och odlade forskare har funnit att Kristen Vetenskap ökar deras uthållighet och mentala krafter, förstorar deras uppfattning om karaktär, ger dem akuthet och omfattning och en förmåga att överträffa sin vanliga kapacitet. Det mänskliga sinnet, genomsyrat av denna andliga förståelse, blir mer elastiskt, kan få större uthållighet, flyr något från sig själv och kräver mindre vila. En kunskap om vetenskapen om att vara utvecklar människans latenta förmågor och möjligheter. Det utvidgar tankens atmosfär och ger dödliga tillgång till bredare och högre världar. Det väcker tänkaren i sin inhemska luft av insikt och perspektiv.9

från och med 1891 utvidgade Harper sin verksamhet när hon introducerade franchising av Harper Method Shops.10 de flesta av dessa ”harperitiska” franchisetagare var kvinnor, många från blygsamma bakgrunder som deras grundare. de utbildades i Rochester (och senare på ytterligare två platser) med hjälp av Harper Method-läroboken. Kurser varade i flera veckor för erfarna skönhetsoperatörer och sex månader för neofyter. Vid 1930-talet var cirka 500 Harper-butiker belägna i USA, Kanada, England, Frankrike och Tyskland.11 Harper krediteras med att uppfinna den vilande schampostolen och schampobassängen, som finns idag i nästan alla frisörsalonger och frisörsalonger. Men—till skillnad från Moscano Tonique-patenterade hon dem inte. Harper-metoden lockade också manliga kunder, även om dess kundkrets förblev främst kvinnor.

på 1930-talet, närmar sig 80 års ålder, överlämnade Harper alltmer ledningen av organisationen till sin man, Robert McBain (1882-1965). Hans nya ledningsgrupp försökte uppdatera Harper-metoden genom att inkludera hårfärgning och permanenta vågor i de tjänster som butikerna erbjöd. Men de ansåg familjens känsla som hade markerat Harpers förhållande till hennes franchisetagare. Periodiska sammankomster vid huvudkontoret i Rochester och på andra håll hade inkluderat banketter och trädgårdsfester som kvinnorna och deras familjer universellt älskade. Denna förändrade atmosfär åtföljde en strategi för att göra verksamheten mer konkurrenskraftig, men de nya metoderna gjorde också Harpers produkter mindre distinkta. McBain sålde företaget 1956. Det fungerade under flera namn fram till 1972, då två köpare köpte sina tillgångar. En av dem, Niagara Mist Marketing, Ltd., behöll formlerna för Martha Matilda Harpers ursprungliga produkter.12 den ursprungliga Harper-butiken fortsatte och upphörde slutligen inte långt efter år 2000.

efter att McBain tog över sin verksamhet var Harper inte aktivt involverad i det under resten av sitt liv på grund av minskad hälsa. 1941 drog hon sig ur medlemskapet i Christian Science church i Rochester av okända skäl. Plitt förblir dock övertygad om att hon fortsatte att identifiera sig som en kristen forskare.13

lyssna på Martha Matilda Harper och skönheten i socialt entreprenörskap, en Seekers and Scholars podcast-episod med författare och forskare Jane Plitt.

från och med oktober 2020 kommer Rochester Museum & Science Center att inkludera Martha Matilda Harper i sin sexmånadersutställning The Changemakers: Rochester Women Who Changed the World. Harper biograf Jane Plitt kommer också att presenteras.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.