Inre vattenvägar i Michigan i Michigan

en självstödd resa skapad av TRAmnesia

reseöversikt

jag hörde om Michigans” inre vattenvägar ” som effektivt (men inte faktiskt) går väst till öst från Lake Michigan till Lake Huron, och jag övertygade min vän, Bill, att göra det med mig. Vi är i vår mycket tidiga 60-talet och har kajakpaddling runt Michigan tillsammans för en hel del år. Längden på rutten är ca 40 miles, så vi var tvungna att paddla 15 miles (ge eller ta) var och en av tre dagar. Tillbaka på dagen, och med annan utrustning, kunde detta ha gjorts om 2 dagar, men vi hade ingen tidsgräns och vi hade inga stora förväntningar på våra dagliga körsträckor.

den inre vattenvägen börjar vid Crooked Lake och en karta visar att det är bara 2,5 miles från Little Traverse Bay på Lake Michigan. Du kan anta att det tömmer sig i Lake Michigan. Men nej, det flyter österut, hela vägen till Lake Huron!

vi har båda 12 ’ Perception Sport touring kajaker som kommer att hålla en hel del redskap, men också rida som pråm en gång laddad. De var också praktiska eftersom cockpiten är enorm, vilket ger tillgång till nästan vad som helst man vill ha eller behöver ute i mitten av en sjö.

vi började med att placera sin lastbil i Cheboygan vid Lake Huron och körde över staten till Petoskey och tillbringade natten i State Park på Little Traverse Bay.

dag ett

första på morgonen bröt vi lägret, drack kaffe och en bagel och körde till den sydligaste punkten på Crooked Lake. Vi lastade upp kajakerna och vi var av vid 10: 10 am. Tre miles över Crooked Lake och in i Crooked River, där ett lås tog oss ner om 1 fot, kanske 18 inches som mest. Sedan 5 mil nerför floden som passerar genom den lilla staden Alanson, följt av grupper av hem, sommarstugor, fiskestugor, skog, och öppna områden med vass, cattail, och gräs.

en gång in i Burt Lake var det ytterligare 7 mil till Burt Lake State Park i södra änden av Indian River. Nu var det tidig eftermiddag, men med väldigt lite vind var sjön otroligt lugn. Det var en ljus dag på sjön, ca 74 grader med fluffiga vita moln och låg luftfuktighet, bara en vacker sensommar fredag eftermiddag. Men eftersom fler människor kom hem från jobbet och började sina helger med att få sina motorbåtar ut på sjön, det började bli lite hackig och hålla kajakerna pekade i rätt riktning blev lite svårt och göra bra framsteg var lite mer utmanande.

det var också lite av en utmaning att bestämma exakt vart vi skulle, när vi kom tillräckligt nära för att faktiskt bestämma vad vi skulle paddla mot, men ändå långt borta för att ta fram några riktiga landmärken. Men å andra sidan måste man inse att det är omöjligt att gå vilse på en av dessa sjöar om man har uthållighet. Vi slog stranden i parken vid 5: 30 pm, ganska mycket vad vi förväntade oss. när vi pressade på den morgonen. Vi satte upp läger och gick på vägen till en liten diner och hade en mycket uppskattad varm måltid.

dag två

jag brukar inte sova bra och stå upp tidigt. Bill, å andra sidan, gillar att sova så länge han kan. Så när han vaknade hade jag min sovsäck och luftmadrass rullad upp och packad bort. Men i morse slösade han ingen tid på att bli packad och redo att gå. Det var en lång vandring från campingen till stranden och vi gjorde minst 3, kanske 4 resor fram och tillbaka, men sköt av lite före 8:00, över 2 timmar tidigare än dagen innan. Indian River var bara en kvart mil bort och snart drev vi förbi några vackra hem längs floden och tog bilder.

efter att staden Indian River hade bleknat bakom oss passerade vi ibland små grupper av båthus, bryggor, hem, en småbåtshamn och enstaka stugor. Att passera under i-75-bron var ett sött ögonblick för oss båda. I Michigan varje invånare vid ett eller annat tillfälle i deras liv kommer att våga ”norrut” för en semester, en långhelg. eller en veckas semester. Vi går jakt, fiske, camping, båtliv, och allt annat du kan tänka dig att göra i de stora skogarna, sjöar och floder, eller på de stora sjöarna, själva. Jag kan inte börja gissa hur många gånger jag har passerat över den bron och tittat österut på det långsamma vattnet i Indian River som slingrar sig genom naturreservatets vass och tänker: ”jag är verkligen uppe i norr nu.”Idag var vi i den floden och tittade upp på bron.

med alla sina vridningar genom bevarandet skulle jag gissa att det var mellan 7 och 8 miles från munnen vid Burt Lake och dess slut vid Mullett Lake. Och när vi rensat vassen och gled in i Mullett Lake, utsikten var unnerving. Den blåaste himlen utan ett moln ovanför, 76 grader, en liten sidvind från sydost och 9,5 miles av smooth lake framför oss. Den bortre änden av Mullett Lake var så långt borta att jordens krökning nästan utplånade träden i andra änden. Vid Red Pine Point, sjön är bara 1.5 miles över men det blir bredare ju längre upp i sjön tills den når 3,75 miles över nära Aloha. Vårt mål den dagen, Aloha State Park, var 7,5 miles upp den sydöstra stranden och det enda att göra – var att börja.

det var en lång eftermiddag och solen var obeveklig, men vi fortsatte. Det finns cirka 6 saker man måste ta med sig: vatten, mat (spårblandning, nötter, pretzels, etc), vatten, solskyddsmedel, vatten och ibuprofen (eller din smärtstillande val). Och glöm inte att ta tillräckligt med vatten. Vi gjorde landfall om 2:30 hittade vår webbplats och satte upp tält och bosatte sig i. Som tur skulle ha det, våra grannar var bäst och jag måste ge en shout-out till Terry, hans son Gabe, son-in law Travis, och deras familjer från Caro, Michigan. Som vänlig och generös en grupp människor du någonsin kommer att hitta. Vad vi behövde, de var rätt där, om det var en tur att plocka upp en pizza eller brand rostad majs på cob faktureras som ”bästa majs i Caro.”Jag sov rakt igenom natten.

dag tre

jag vet inte om Bill vaknade tidigt på egen hand eller om det var jag, snubblade runt och knackade på saker som väckte honom, och jag frågade aldrig! Men i morse hade jag redan tagit min kajak och redskap ner till stranden så när Bill var packad för att gå hjälpte jag honom med hans och vi slog vattnet klockan 7:00. Dagen tar oss ner Cheboygan River ut i Lake Huron till vår slutdestination. Men först har vi ytterligare 4 miles av Mullet Lake att korsa för att komma till Cheboygan, som är väl dold bland hem och träd längs strandlinjen. Problemet med reflekterande kanalmarkörer är att de inte” reflekterar ” om det är mörkt eller om solen ligger bakom dem. Men som tidigare, med en allmän uppfattning om riktningen, hittar du det lätt nog.

som med de andra två floderna, den krokiga och indiska, finns det en liten ström för att hjälpa en längs och det finns några tillvägagångssätt man kan ta. Först kan man paddla som om det inte fanns någon ström och göra mycket bra tid. Eller, man kan paddla precis tillräckligt för att hålla kajaken pekade i rätt riktning och använda tiden för att koppla av och njuta av sevärdheter och ljud och din resepartner(s). Jag tror att veta att detta var vår sista dag, vi valde en kombination av de två och tenderade att koppla av och chatta lite mer än vi hade tidigare 2 dagar. Jag har en tendens att fokusera på målet och arbeta mot det målet. Bill, å andra sidan, gillar att njuta av ögonblicket och kommer att ”komma dit” när han kommer dit. Jag måste följa bills exempel oftare.

varje flod hade också sin egen personlighet och sevärdheter. Cheboygan var mer urban med sin närhet till en större stad, bostäderna var större, stugor färre, och många expansiva gräsmattor och välskötta gårdar. Snart nog närmade vi oss staden Cheboygan och gick sedan in i resans andra lås och mycket större än den första.

vi eskorterades in med 3 motorbåtar och stod upp bredvid en 32 sidfot med bara ett par meter mellan oss. Kaptenen tittade ner över sidan av sin bro och quipped, ”ni gör en fin stötfångare!”som jag svarade,” Du stannar bara där borta och vi stannar här!”och vi delade alla ett gott skratt.

minuter senare var vi på väg ner 12 fot och ut i den sista milen av floden. Den lägre nivån av Cheboygan River tog oss förbi en vacker Multi-arch bridge, en gångbro, och en fantastisk Bascule bridge centrum.

slutligen paddlade vi förbi USCG Mackinaw (WLBB-30), en enorm isbrytare stationerad i Cheboygan, och vid munnen, Cheboygan Crib Light som går tillbaka till 1884. Sedan ut i Mackinaws sträckor för att slutföra resan klockan 1:30 på en härlig eftermiddag. Vi laddade våra yaks i Bills lastbil där vi lämnade den 4 dagar tidigare, körde tillbaka till Aloha för att hämta vårt redskap och skilde sig – han var ute för att besöka sina föräldrar i ett par dagar och jag gjorde 4 timmars bilresa hemma i nedre tummen i Michigan.

i efterhand var hela resan obehindrad av andra båtfolk eller några verkliga svårigheter som dödfall att undvika eller forsar att hantera eller Portage att kämpa med. Sammantaget 4 tysta, lugna dagar med vackert väder i en utsökt miljö, njuter av dagar och nätter, sevärdheter och ljud, delar värk och smärta och lugna kvällar med en god vän.

jag vill uppmuntra alla som kan göra en resa så här med en eller flera kajakpaddlingsvänner att göra det. Du kommer att belönas många gånger av minnen av goda dagar med bra människor. Gå ut dit!

boende:

alla statliga parker: Petoskey, Burt Lake, Aloha, och vid behov, Cheboygan. Besök Michigan DNR webbplats för detaljer och bokningar.

utrustning:

12 ’ Perception sport kajaker

avgifter:

Ja, för camping i parker och för passage genom slussarna.

Vägbeskrivning:

i-75 norrut till Indian River exit. Cheboygan är till höger, Petoskey till vänster.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.