Intervju: Margaret Lowman

Margaret Lowman, från New College of Florida, banade väg för skogsekologi genom att bygga den första canopy gångväg i Nordamerika, 1991. Hon påminner om sina äventyr som forskare och ensamstående förälder I It ’ s a Jungle där uppe.

varför spendera tid i träd?

nästan 50 procent av livet på jorden beräknas leva i trädtak, men detta var en outforskad region fram till för cirka 25 år sedan. Mycket av mitt arbete har inneburit att lösa utmaningen att bara komma in i trädtopparna: uppfinna prylar, raffinering luftballong design, skapa canopy gångvägar, som arbetar från körsbär plockare och byggkranar. En gång där uppe upptäckte jag att insekter äter fyra gånger mer Bladmaterial än vi föreställde oss.

är det viktigt?

massor av saker stressar skogar. Och med skogar som blir varmare, torrare och mer fragmenterade är insektsutbrott förutsägbart ett av de första svaren på klimatförändringen.

du har tagit dina två söner, nu studenter vid Princeton, på forskningsresor.

ofta var jag tvungen att. När de var 7 och 5 flög vi på ett gammalt proppplan in i djungeln i Belize, där jag byggde en baldakin gångväg. Vi har sovit under tarantulas som klamrar sig fast vid halmtaket i vår hydda och gjort forskningsprojekt i Australien och Peru. Men forskare var inte alltid toleranta mot mina barn. De sparkades ut ur Biosphere 2 i Arizona, där jag byggde ett kapellåtkomstsystem. En kollega skulle inte låta dem nära mikroskopen i ett gemensamt projekt, även om mina barn var mycket skickliga på att identifiera buggar. Den inställningen stärkte min övertygelse om att kvinnor behöver muskler i vetenskapsvärlden.

det har sagts att mödrar till små barn är underrepresenterade i vetenskapen eftersom de inte kan sätta i långa timmar.

jag har upplevt kapitel i mitt liv när Jonglering föräldraskap och karriär sätta mig i underläge. Vetenskapen behöver kvinnors hjärnor. Och eftersom kvinnor är den enda hälften av samhället som kan föda barn, måste vårt system tillgodose det. Till exempel, att lista barnomsorg i en bidragsbudget skulle vara ett sätt att ge kvinnor större möjligheter.

din canopy gångvägar används på vissa ställen för att främja turism. Kommer det inte att skada dessa bräckliga ekosystem?

Canopy gångvägar har blivit en stor möjlighet för lokalbefolkningen att skapa en inkomst från en skog utan att logga det, och detta är en framgång för bevarande.

du säger att du gör en levande klättring träd. Hur blev du intresserad av det?

som en liten flicka i Elmira, New York, Jag gjorde träd fort med min bästa vän, Betsy Hilfiger. Vi brukade rädda fåglar som fallit från sina bon. Under tiden, Betsys bror Tommy var i deras källare sy bell-bottom jeans. Han fortsatte med att utveckla ett klädimperium. Nu samlar Hilfigers och jag in pengar till Meg Lowman Treetops Camp för missgynnade flickor, i Elmira, i hopp om att inspirera dem i vetenskapskarriärer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.