Maria Edgeworth (1768-1849)

Maria Edgeworth föddes i Oxfordshire 1768, och när hennes mamma dog när hon var fem återvände familjen till Irland för att bo på sin fars egendom i Edgeworthstown, Co. Longford. Efter att ha bott där i två år skickades Edgeworth till internatskola i England tills hon var 14. Vid den tiden återvände hon till Edgeworthstown, där hon bodde resten av sitt liv (med undantag för några utökade resor till Storbritannien och kontinenten). Edgeworth gifte sig aldrig, och hon blev effektivt chef för sin familjs egendom (även under sin fars livstid); hon utmärkte sig sent i livet för sitt outtröttliga arbete för de svältande under stor hungersnöd.

Edgeworths hantering av egendomsfrågor gav henne en exponering för den irländska tentanteri som hon ofta drog på i sina skrifter. Hennes irländska romaner – Castle Rackrent (1800), Ennui (1809), the Absentee (1812), Ormond (1817) och Orlandino (1848, en nykterhetsroman för Ungdomar) – beundrades mycket av Jane Austen, Walter Scott och Ivan Turgenev, och hon har med rätta fått ett rykte som en av de största romanförfattarna som Irland någonsin har producerat. Hon firas också för några av hennes ”English society” – romaner, hennes irländska noveller (för barn och vuxna) och en avhandling samskriven med sin far, en uppsats om Irländska tjurar (1803). Men något som ofta ignoreras om Edgeworths karriär är att hon skrev ett antal pjäser. Hennes klassiska roman The Absentee började faktiskt livet som en pjäs men avvisades av Sheridan på Drury Lane på grund av att han inte hade tillräckligt med irländska skådespelare och att det osannolikt skulle passeras av Lord Chamberlain (Englands teatercensor). Sheridan hade också avvisat sitt tidigare spel, infall för infall (1798).

eftersom Edgeworth hade problem med att få sina pjäser producerade (ett problem som många kvinnliga dramatiker stöter på i Irland – då och idag!), slutade hennes manus alltid som ”hemmabio”. Det vill säga de sattes på för familj och vänner på Edgeworthstown House, hennes familjs ”stora hus”. Av hennes tolv pjäser har fem förutom frånvarande Irländskt intresse. Dessa inkluderar hennes första pjäs, 1786-talet den dubbla förklädnaden, som först publicerades för första gången 2014; Eton Montem från 1800, som, även om den ligger i England, har en central Irländsk karaktär; två komiska drama från 1817 – Love and Law and the Rose, Thistle och Shamrock – som båda handlar om tanken att varje land har en unik ”nationell karaktär”; och Dum Andy – publicerad 1827-vilket är (för att citera Edgeworth) en av hennes ”små pjäser för barn”. Förmodligen den bästa (och säkert den mest fascinerande) bland dessa är den dubbla förklädnaden. I denna pjäs, en irländsk anglikansk familj ned på en engelsk inn. Detta ger Edgeworth möjlighet att reflektera över kulturella skillnader mellan engelska och irländska, graderingar i social klass och könsroller/förväntningar.

som författare till sex pjäser för barn är Edgeworth en banbrytande figur inom teater för ung publik (TYA). Två av hennes enastående pjäser för barn är 1797-talet gamla Poz (i England), med sin mycket minnesvärda rollkaraktär, och 1801 – talet the Knapsack (i Sverige), där Edgeworth försöker – som i så många av hennes verk-att övertyga människor från alla sociala klasser att visa större medborgerligt ansvar.

spelar

  • den dubbla förklädnad (1786)
  • gamla Poz (1797)
  • ryggsäcken (1801)

ta reda på mer

för mer om denna dramatiker från ett irländskt Studierperspektiv, se Cl Exceptionion Gallchoirs bok, Maria Edgeworth: Kvinnor, Upplysning, Nation (2005).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.