Massachusetts Daily Collegian

externa styrkor spelade oetisk roll i Minihanes WEEI-avgång

journalister bör arbeta som reportrar och kolumnister, inte aktivister

Collegian + fil + foto

Collegian fil foto

av Kyle DaLuz, chefredaktör
November 29, 2018

jag kan fortfarande komma ihåg min intro till journalistik seminarium vid University of Massachusetts under min freshman år då professor Karen List distribuerade riktlinjer för sociala medier för Associated Press-reportrar. En sak som jag blev förvånad över att läsa var att författare som arbetar för AP bör hålla åsikter om politik för sig själva och utanför Twitter och Facebook.

Hur kan det vara fallet när så många sportförfattare som jag följde på Twitter förringade presidenten eller den demokratiska kandidaten? Saknade jag något?

andra regler som jag har lärt mig i klasser under hela min tid här på UMass – och vad som kan tyckas vara sunt förnuft gör och inte för journalister – verkar vara kvar vid dörren till vissa journalistiska institutioner.

en före detta Boston sports radio-personlighet har varit föremål för en Boston Globe-redaktörs påstådda kampanj för att få annonsörer att ta bort stationens sponsring, och redaktören har tagit en kniv på sin karaktär när han går ut genom dörren.

Kirk Minihane var värd för en populär sportmorgonshow, ”Kirk & Callahan,” på sportradio WEEI i Boston. Showen var konsekvent på eller nära toppen av Nielsen-betyg för måldemografi, men Minihane har sedan dess förflyttats till Radio.com att börja sin egen show som börjar i början av 2019.

efter att ha kämpat med kronisk depression och självmordstankar tog Minihane en psykisk hälsoledighet från WEEI i September 2018. I slutändan bestämde de två sig för att dela vägar för gott, minihane citerade en ”meningsskiljaktighet” för det beslutet, eftersom WEEI ville ha mer av en sport talkshow för sitt morgondrivprogram.

det är inte så mycket att WEEI bestämde sig för att gå vidare från Minihane som är en besvikelse. I flera år var jag en lojal lyssnare till showen innan jag praktiserade och ibland producerade när de stora kanonerna var på semester. Hans röst kommer säkert att saknas på stationen.

men mitt problem med upplösningen är de yttre krafterna som påskyndade Minihanes avgång, som rör sig ur en etisk journalistisk synvinkel.

Minihanes åsikter om sport var mer sarkastiska än uppriktiga. Han lovade att vara värd i en ton som vanliga människor använder, prata conversationally istället för att vara din typiska sport radio talande huvud. Det var det som gjorde honom tilltalande och showen så framgångsrik.

men det kom inte utan kontroverser. Tidigt i sin karriär avbröts Minihane för att kalla Fox Sports reporter Erin Andrews en ”gutless bitch” för hennes hantering av en intervju på MLB All Star Game 2014.

med detta sagt har hans rykte tagit en ännu större hit de senaste veckorna.

Shirley Leung är interimsredaktör och tidigare affärskolumnist på Boston Globe. Hon har inte varit blyg om sina känslor om WEEI och Minihane. Men efter Minihane busted Globe kolumnist Kevin Cullen i våras för att tillverka detaljer om hans engagemang i Boston Marathon bombningarna, Minihane hävdar att Leung berättade för honom via telefon att hon ” kommer att få för det.”

efter Minihanes fynd och en Globe-undersökning avbröts Cullen i tre månader utan lön. Globe-ägaren John Henry sa att Cullen ” skadade sin trovärdighet.”

i februari skrev Leung ett stycke i världen med titeln ”WEEI hosts peddle cheap and vile shock. Det är dags att tvinga en förändring.”Stycket följde en incident när WEEI middagsvärd Christian Fauria avbröts för att använda en asiatisk accent för att efterlikna asiatisk-amerikansk sportagent Don Yee. WEEI avbröts programmering för en dag för att vara värd för en känslighetsträning och Fauria avbröts i en vecka. Fauria deltog också i den årliga asiatiska amerikanska Journalistkonventionen med Yee i augusti och bad om ursäkt för att ha hånat honom.

men i sin artikel uppmanade Leung annonsörer att ta sina pengar någon annanstans om stationshanteringen inte kunde ställa in rätt ton.

Minihane hävdade att Leung inte bara uppmanade annonsörer att bojkotta sina sponsringar på stationen, utan att hon deltog i den. Värd för Greater Boston Jim Braude kom överens med Minihanes påstående i en intervju som de två gjorde på WGBH News förra veckan, även om Leung är en regelbunden bidragsgivare till WGBH.

Leungs stycke om Minihanes avgång för två veckor sedan citerade inte hans anfall med depression som ledde honom att ta en psykisk hälsa, och hon kallade inte honom för en kommentar i berättelsen. Leung berättade för Braude och Margery Eagan på ”Boston Public Radio” för två veckor sedan att hon tyckte att det var bättre att hantera Entercom, WEEIS moderbolag, än Minihane direkt – förutom att hon påstås känna behovet av att berätta för honom att hon skulle få honom för vad han gjorde för att Cullen till honom direkt utan problem.

Leungs åsikt om WEEI är exakt det – hennes åsikt. Det borde inte vara något problem med en opinionskolumnist som ger sin åsikt när den stöds av fakta och skäl. Det är rättvist spel.

men när hon skriver att hon är ”orolig” för att Minihane inte kommer att respektera den känslighetsträning han gick igenom efter att Fauria hånade Yee på sin nya plattform och att ”för en Boston-sportradiostation som har blivit synonymt med rasistisk och sexistisk skämt, oroar jag mig för att uttalandet läser som en tunt förklädd blinkning och nickar för att låta Kirk vara Kirk”, trampar hon i dunkla vatten. Det är en rejäl anklagelse att kasta sin väg utan bevisbördan, och inte en gång har Minihane straffats för rasistiska kommentarer. Och om vad Minihane och Braude hävdar om Leung cold-calling annonsörer och hotar dem att ta bort annonser från stationen är sant, är vi förbi punkten att kalla oss journalister?

i klasser jag har tagit här på UMass har jag lärt mig att vara en opartisk reporter. Jag fick höra att du inte skulle delta i möten som journalist. Men om du får göra vad Minihane hävdar att Leung hotade annonsörer att ta bort sponsring på en station som har åsikter som du inte håller med om – flyger det inte inför det ändringsförslag som journalister alla försöker skydda?

om så är fallet har jag allvarliga farhågor om det område jag ska gå in efter examen.

ansvarsfriskrivning: Kyle DaLuz är en deltidsproducent på WEEI.

Kyle DaLuz är en kollegial bidragsgivare och kan nås på

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.