”Mittelafrika” : den tyska drömmen om ett afrikanskt Imperium, 1884-1918

X

Sekretess & Cookies

denna webbplats använder cookies. Genom att fortsätta godkänner du deras användning. Läs mer, inklusive hur du kontrollerar cookies.

Fick Det!

annonser

Berlinkonferensen 1884-85 ses fortfarande av många historiker som höjdpunkten för europeisk imperialism i Afrika: dominerad av Bismarcks diplomatiska geni delade kongressen faktiskt den stora Kongobassängen mellan olika kolonialmakter och balanserade sina konkurrerande kommersiella intressen i ett komplext system med exklusiva inflytandesfärer. Således formaliserade Berlinkonferensen den politiska och ekonomiska ”rusningen” för afrikanskt territorium som var avsett att nå sin topp i slutet av 1890-talet, med den Anglo-franska tävlingen för Sudan och framväxten av Cecil Rhodes ”privata” Imperium I Sydafrika. Men det hade också det oväntade resultatet av att främja Tysklands egna koloniala ambitioner, vilket gav diplomatiskt samtycke till sina senaste förvärv i Togo, Kamerun och Sydvästra Afrika. Detta faktum skulle få djupa återverkningar på den internationella maktbalansen och vårda all den serie koloniala rivaliteter som senare avslöjades i den sista tragedin under första världskriget.samtidigt försökte tyska statsmän och köpmän kapitalisera över denna enorma utländska ”investering” och stödja system för jordbruks-och industriell utveckling för kolonierna. Och efter den Anglo-tyska delningen av Östafrika 1890 började de också underhålla ambitiösa drömmar om ett stort kontinentalt imperium som sträckte sig från indianen till Atlanten. Allmänt känt som” Mittelafrika”, inkluderades detta visionära projekt bland tyska officiella krigsmål 1917, och det resonerade ibland även i Hitlers expansionistiska program i början av 1940-talet, förökat av tidigare koloniala officerare från Kaiser-eran.

tyska fordringar i Afrika (1917)

tyska fordringar i Afrika (1917)

Bismarck var dock inte bland de tidiga anhängarna av detta massiva koloniala företag. Tvärtom bestämde han sig för att köpa kolonier i Afrika endast med extrem motvilja på grund av det ständiga fokuset på hans diplomatiska strategi över den europeiska situationen. Faktum är att han föredrog att lämna kolonial expansion till Frankrike och Storbritannien, främja deras ömsesidiga fiendskap och placera Tyskland som en ”ärlig medlare” bland dem. Men detta smarta system blev mer och mer ohållbart under 1870-talet, med uppkomsten av en stor kolonial lobby i det tyska samhället. Leds av karismatiska figurer som Adolf Woermann, Friedrich Fabri och Carl Peters, uttryckte denna lobby sig i en myriad av lokala kommersiella och geografiska samhällen, som förespråkade utvecklingen av nya marknader för tyska industrier eller förvärv av fri mark för jordbruksutvandring. Slutligen slogs alla dessa grupper 1882 samman till en national colonial league (Kolonialverein) och pressade de stora politiska partierna för ytterligare åtgärder i koloniala frågor. I slutändan var Bismarck tvungen att tillfredsställa denna agitation med förvärvet av några afrikanska protektorat 1884, men han hoppades fortfarande att sådana ägodelar kunde bibehållas till en lägsta kostnad och lämnade dem till privata företags administrativa ansvar. Till exempel gavs sydvästra Afrika till Deutsche Kolonialgesellschaft päls Sudwestafrika regisserad av Adolf Luderitz, medan Adolf Woermann accepterade att administrera Kamerun genom sin egen handelsverksamhet.

det enda undantaget från en sådan kolonial ”privatisering” var Östafrika, där Karl Peters undertecknade flera fördrag med lokala chefer i den tyska regeringens namn, vilket tvingade Bismarck att skicka ett litet militärt organ för verkställighet av dessa dokument. En vågad men våldsam utforskare, Peters vägrade någon form av begränsning av sina koloniala handlingar, och 1887 anlände han till och med för att försöka en storskalig razzia på Kongobassängen och hävdade Uganda för det tyska riket. Av rädsla för en direkt konfrontation med Storbritannien avvisade Bismarck Peters påstående och märkte honom som en ”filibuster”, men han var tvungen att installera ett halvformellt protektorat på Östafrika och därmed delvis bryta sin tidigare uppfattning om ett informellt kolonialt imperium. Under tiden fortsatte Peters att besvära kanslern med sina extrema initiativ, inklusive utvecklingen av intensiva kaffeplantager i Mount Kilimanjaro-området: infödda arbetare som anställdes i dessa strukturer behandlades verkligen med sådan brutalitet att de allmänt gjorde uppror 1892 och tvingade den tyska armen till en svår och blodig repressiv kampanj. Slutligen var Peters tvungen att lämna Östafrika, men han fortsatte att förespråka en stor tysk närvaro i regionen, med stöd av den aggressiva pressen från den Pan-tyska ligan. Attackerad av socialdemokratiska partiet för sina brott mot afrikanska infödingar avskedades han från statlig tjänst, men hans imperialistiska ideal lockade andra unga radikala aktivister, som senare utvecklade dem i ”Mittelafrika” – systemet. Deras patriotiska ton delades också av den nya tyska kejsaren Wilhelm II, som antog en djärvare kolonialpolitik efter Bismarcks avgång 1890.

misslyckandet med Woermanns administration i Kamerun tvingade faktiskt den tyska regeringen att helt omorganisera strukturen i sitt utomeuropeiska imperium och ersätta privat företag med offentligt ingripande. I mars 1890 utnämndes Heinrich Krauel, en tjänsteman på låg nivå vid Utrikesdepartementet, till chef för en liten kolonialavdelning med sin egen årliga budget, men fyra månader senare ersattes han av Paul Kayser, som inrättade ett större kolonialråd som rådde regeringen i olika frågor om afrikansk politik. Denna tidiga institutionalisering gav inte många resultat, eftersom Kaysers råd fortfarande förblev en sekundär filial inom utrikesdepartementet. Det påskyndade emellertid den gradvisa centraliseringen av kolonialadministrationen i alla afrikanska kolonier, med lösa privata företag ersatta av en permanent civil-militär struktur beroende av Berlins order.

i sydvästra Afrika upplöstes till exempel Luderitz Kolonialgesellschaft till förmån för en militärregering ledd av förste löjtnant (senare Major) Curt von Francois, som försökte uppmuntra bosättningen av vita bönder i regionen runt Windhoek. Systemet misslyckades dock för det envisa motståndet från de lokala Herero-stammarna, vars färdigheter inom boskapsuppfödning visade sig vara mycket framgångsrika för att begränsa tysk jordbrukspenetration i interiören. Exasperated av Hereros tävling om land och vatten bad tyska ranchägare då om ett direkt ingripande av militära myndigheter mot sina afrikanska rivaler, men Francois vägrade att tillfredsställa deras begäran och försökte upprätthålla goda relationer med den inhemska befolkningen. Hans efterträdare Theodor Leutwein var dock mer sympatisk mot ranchernas grunder, och han försökte initialt övertala Herero att ge fler landkoncessioner till de vita bosättarna och spelade på rivaliteten mellan olika stamhövdingar. Denna strategi hade viss framgång, men de tyska böndernas växande aggressivitet förstörde alla möjligheter till en fredlig lösning av konflikten och släppte istället ett fruktansvärt förintelseskrig 1904. Ledd av den legendariska Samuel Maherero började Herero faktiskt attackera flera europeiska gårdar och dödade över hundra kolonister om några veckor. Som en reaktion tog Berlin bort den diplomatiska Leutwein med den mer sanguine Friedrich Lindequist, som antog extrema åtgärder för att besegra rebellerna: hela byar brändes och deras befolkning deporterades i öknen, medan tyska militära befälhavare tillät sina män att skjuta fritt på varje Herero man, kvinna och barn. Den slutliga produkten av denna politik, som krossade upproret efter nästan två år av bitter gerillakamp, var det första stora folkmordet på det tjugonde århundradet: av de åttiotusen Herero som hade bott i sydvästra Afrika före kriget överlevde mindre än tjugo tusen prövningen av det tyska förtrycket. Broken native resistance, Lindequist kunde sedan lansera ett stort program för vit bosättning i regionen, efter de nya ambitiösa koloniala systemen som designades i Berlin. Togo, Kamerun och Östafrika följde samma väg, men med mindre våld än den sydafrikanska besittningen. I Togo, till exempel, Julius Graf Zech etablerat en modell administration, djupt beundrad av franska och brittiska observatörer, medan i Östafrika tyska officerare utvecklat ett genuint samarbete med den lokala Swahilis, skapa en stor och effektiv koloniala army. Båda länderna undkom emellertid inte den exploaterande verkligheten i slutet av artonhundratalet imperialism.

från slutet av 1890-talet införde Wilhelm II sina afrikanska kolonier i det breda programmet för global expansion som allmänt kallas Weltpolitik. Inspirerad av den aggressiva strategiska doktrinen om amiral Alfred von Tirpitz, statssekreterare för Imperial Navy från 1897, syftade detta program till att utmana Storbritanniens och Frankrikes gamla internationella överhöghet och få nytt ”vital space” (Lebensraum) för tyska politiska och ekonomiska intressen runt om i världen. I den meningen blev de utomeuropeiska kolonierna i Afrika och Stilla havet föremål för stora ekonomiska investeringar, särskilt inom järnvägs-och gruvsektorn. I Östafrika, till exempel, den koloniala regeringen började byggandet av två långa järnvägar över landsbygden: en Zentralbahn riktad till sjöregionen och en Nordbahn som förbinder kusten med de norra högländerna i Usambara. Men vita bosättares motstånd mot projektet blockerade förlängningen av de två linjerna fram till 1907, då – i efterdyningarna av Maji Maji – upproret i Tanganyika-beslutade Kansler von Bulow att skapa ett oberoende Kolonialkontor under ledning av den berömda bankiren Bernhard Dernburg. En stor affärschef med mäktiga allierade på båda gångarna i riksdagen, Dernburg föreslog ett massivt program för ekonomisk utveckling i kolonierna och förvandlade dem till ett viktigt utlopp för den tyska inhemska industrin. Den tyska jordbruksbosättningen behövde därför ökas, medan den lokala infrastrukturen bör stärkas till förmån för den nationella marknaden. I slutet av 1907 besökte han Östafrika, där han försökte återaktivera Zentralbahn-projektet i samband med den moderna utvecklingen av afrikanska bönders verksamhet. Dernburg ogillade verkligen de arroganta föreställningarna från tyska bosättare i regionen, som hade varit ansvariga för det senaste Maji Maji-upproret, och ville istället främja en mer ”progressiv” inhemsk politik, kanske anförtrotts en professionell kår av statliga officerare. Hans plan motsattes emellertid starkt av den Pan-tyska ligan, som fortsatte att förespråka ett system med befolkningskolonier, och det misslyckades ens med att få stöd från de viktigaste tyska politiska partierna. Besegrad i riksdagen avgick Dernburg från sin position 1910 och lämnade Kolonialkontoret till sin gamla rival Friedrich Lindequist, den tidigare krossen av Herero-upproret i sydvästra Afrika. Det var under hans ledning att det ambitiösa systemet i Mittelafrika äntligen tog form och kulminerade i den andra marockanska krisen 1911.

inspirerad av före detta Kansler Leo von Caprivi, började Lindequist faktiskt att förutse det direkta förvärvet av Kongo från Belgien, vilket skapade ett långt unikt tyskt imperium från Kamerun till Östafrika. Denna storskaliga dröm skulle ha säkrat en viktig råvarukälla till den nationella industrin, som till och med uppfyllde jordbruksproblemen i den Pan-tyska ligan: verkligen, med Kongo som den viktigaste industriella motorn i det tyska utomeuropeiska riket, Östafrika kunde ha förvandlats till en stor plantageekonomi, absorbera utvandringen av nya vita bosättare. Således fick Lindequists plan visionära karaktär stort stöd från tyska politiska styrkor, och det imponerade positivt även utländska observatörer som Ed Morel, presidenten för Kongo Reform Association, som trodde att tysk kolonialism kunde införa ett mer ”humanitärt” ekonomiskt system i Centralafrika. Men det provocerade Frankrikes och Storbritanniens öppna fientlighet, som fruktade utvidgningen av tyska intressen på bekostnad av sin egen geopolitiska makt i Afrika. Samtidigt tillväxten av tyska företag närvaro i Marocko, betraktas av Paris nästan som ett formellt beroende, avledas Berlins politiska energier till Maghreb, länka Kongo mål till den bredare utrikespolitik Kaiser Reich. Faktum är att en öppen bestridning av franska rättigheter i regionen kunde ha tvingat de andra europeiska makterna att ge territoriella eftergifter i Centralafrika som kompensation för tyskt samtycke i Marocko. Det enda resultatet av denna strategi var emellertid Tysklands diplomatiska Förnedring i den andra marockanska krisen 1911, när Kaiser skickade kanonbåten Panther i Agadir under förevändning att skydda Europeiska liv från ett lokalt uppror: Frankrike och Storbritannien reagerade kraftigt på en sådan uppvisning av tysk militär arrogans, och deras gemensamma diplomatiska front – redo till och med att gå i krig för att försvara nationell ära – tvingade en partiell övergivande av Lindequists djärva önskemål. Med det efterföljande Fezfördraget avstod Tyskland faktiskt till alla anspråk i Marocko för en liten del av franska Kamerun, nära gränsen till Belgiska Kongo. Beläget mellan floden Logone och Mambere var området helt värdelöst ur jordbrukssynpunkt, och den sumpiga terrängen tillät inte ens byggandet av en modern järnväg. Sist men inte minst betalades ett sådant dåligt förvärv med överlåtelsen till Frankrike av hela kusten nära Fort Lamy (N ’ Djamena), vid sjön Tchad, vilket berövade tyska handlare en nyckelposition för flodhandel i Västafrika.

lurad av det marockanska fiaskot avgick Lindequist från Kolonialkontoret, men hans tankar fortsatte att dominera den tyska kolonialpolitiken fram till första världskrigets utbrott.1913 öppnade till exempel det tyska utrikesministeriet en lång rad förhandlingar med Storbritannien om en eventuell delning av portugisiska kolonier i Sydafrika och skärpte igen sina ägodelar runt Kongo-gränserna. Men diplomatiska samtal gav inte något konkret, förutom det brittiska fasta försvaret av portugisisk gammal myndighet i Angola och Mocambique. Således var det med viss lättnad som de tyska imperialisterna välkomnade det slutliga utbrottet av europeiska fientligheter sommaren 1914: även om de kände till deras afrikanska koloniers extrema sårbarhet, omgiven av franska och brittiska territorier, trodde de att en enorm militär seger på västfronten kunde ge tillräckligt med fyndmakt vid fredsbordet för att definitivt uppnå Mittelafrika-systemet. Tre år senare, trots den blodiga dödläget i Europa och den fullständiga förlusten av alla utomeuropeiska ägodelar, trodde de fortfarande på ett så fantastiskt perspektiv: i den officiella listan över krigsmål som rikets regering presenterade för den internationella allmänheten inkluderade Kansler Benthmann Hollweg faktiskt en stor serie territoriella förvärv i Centralafrika, vilket gav konkret förverkligande av den gamla drömmen om Mittelafrika. Enligt en sådan plan bör det koloniala området som kontrolleras av Tyskland sträcka sig från Senegal till Kenya, med Nigeria, Angola, Kongo och Rhodesia inom sina huvudgränser – ett titaniskt imperium i hjärtat av Afrika, rikt på råvaror, åkermark och kommersiella vägar. Det var något helt oacceptabelt för de allierade makterna, som till och med betraktade någon kolonial koncession i utbyte mot Belgien och norra Frankrike under den dystra hösten 1917, när de centrala imperierna verkade på gränsen till militär seger. Ett år senare var situationen dock helt omvänd, och Tyskland tvingades för alltid avstå från sina ambitiösa koloniala projekt. De överlevde delvis i Hitlers nazistiska ideologi, med den formella rehabiliteringen av Carl Peters 1934 och förverkligandet av flera propagandafilmer om afrikanska historiska händelser, inklusive en populär biografi om Boer President Paul Kruger 1941. Men de dominerade aldrig igen den tyska regeringens huvudsakliga uppmärksamhet som i Wilhelmine-eran. Mittelafrika dog med de sista skotten av det stora kriget.

Simone Pelizza, Leeds universitet

[email protected]

föreslagna avläsningar:

Fernando M. Navarro Beltrame, ’ Mittelafrika: Canarias y la geopolitica alemana en el Afrika subsahariana y en el Maghreb (1871-1919)’, vektor Plus, 35 (enero – junio 2010), s.63-76.

Wm. Roger Louis, Storbritannien och Tysklands förlorade kolonier, 1914-1919 (Oxford: Clarendon Press, 1967).

Micheal Perraudin, Jurgen Zimmerer och Katy berusande (Red.) Tysk kolonialism och nationell identitet (London: Routledge, 2011).

Woodruff D. Smith, det tyska koloniala imperiet (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1978).

Woodruff D. Smith, den nazistiska imperialismens ideologiska Ursprung (New York-Oxford: Oxford University Press, 1986).

Helmuth Stoecker (Red.), Tysk Imperialism i Afrika: från början till andra världskriget (London: C. Hurst &Company, 1986).

annonser

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.