Tack för att du registrerar dig för Eos Buzz.

tumlande stenblock har etsat spår på månytan och lämnat ett register över den senaste seismiska aktiviteten vid Mare Orientale, ett stort månbassäng som sträcker sig över månens närsida och Fjärran.

spåren upptäcktes av Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC), ett system av kameror som kretsar kring månen och tar detaljerade bilder av dess yta. Forskare ledda av P. Senthil Kumar från National Geophysical Research Institute (NGRI) i Hyderabad, Indien, analyserade tidigare sådana bilder för att karakterisera seismisk aktivitet vid Schr Aubbidinger och Laue kratrar. Förra månaden, i arbete som presenterades vid agus Fallmöte 2019 i San Francisco, rapporterade forskargruppen om den senaste aktiviteten vid Mare Orientale.

”nyligen betyder cirka 35 000 år sedan”, säger Rupali Mohanty, en planetforskare vid NGRI, ” vilket är mycket nyligen för månen.”

ytterligare information om var månskalv inträffar och hur ofta de skramlar månlandskapet kommer att vara avgörande för Nasas Artemis-program, som planerar att landa människor på månen år 2024.

Moonquakes: tidigare

seismometrar placerade under Apollo—uppdrag—börjar med Apollo 11-gav det första beviset på seismisk aktivitet och upptäckte flera typer av moonquakes. Grunda månskalv förekommer mellan 20 och 30 kilometer under månytan och är relativt sällsynta: Apollo-era-instrumenten fångade bara fem per år. Men dessa sällsynta händelser var också de starkaste exemplen på seismisk aktivitet på månen. Till exempel registrerade månskalvet 1975 vid Laue crater en storlek på 4,1.

forskare undersöker aktivt vad som orsakar grunda månskalv. En studie som publicerades i maj 2019 föreslog att de uppstår när månens inre svalnar och krymper, vilket gör att månytorna skrynklas upp som ett rosin. Apollo-seismometrarna upptäckte emellertid också månskalv där det inte finns kontrollampa åsar, vilket indikerar att ytterligare forskning krävs.

Månskalv: Närvarande

i den aktuella studien inspekterade Mohanty och kollegor visuellt månytan vid Mare Orientale, ett månbassäng som mäter 950 kilometer i diameter. Forskarna analyserade lroc-bilder och räknade över 6000 boulder falls på 141 platser.

 bild av månytan, som visar spår kvar av tumlande stenblock
dessa spår lämnades av tumlande stenblock i Mare Orientale. Kredit: NASA / Gsfc / Arizona State University

de observerade en mängd stenblockspårmönster präglade på månytan, inklusive glidning, rullande och studsande. Spår var perfekt bevarade eftersom månen saknar en atmosfär. Lutningen på de undersökta områdena var mindre än 30 kcal, vilket innebär att områdena inte var branta nog för att stenblock bara skulle rulla ner av sig själva, sa Mohanty. Någon form av seismisk aktivitet var tvungen att starta dessa stenblock i rörelse.

Mohanty och hennes kollegor kunde också uppskatta när stenblocken tumlade genom att kontrollera vilka som kom först: leden eller kratern. Om spåret överlappade en slagkrater, som kunde dateras med konventionella kraterräkningstekniker, började stenen rulla efter att kratern bildades. Forskarna fann spår överlagda på kratrar som bildades för 35 000 år sedan, vilket indikerar att seismisk aktivitet inträffade nyligen. De hittade också spår där det inte fanns några slagkratrar—dessa spår måste ha inträffat ännu mer nyligen, potentiellt som ett resultat av en magnitud 2,7 månskalv som upptäcktes i regionen 1972.

”jag gillar verkligen hur gruppen har gjort denna detaljerade kartläggning av alla de olika stenblocken och visat var de faller från”, säger Ceri Nunn, en planetforskare vid NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Kalifornien., som inte var inblandad i studien. ”De verkade till och med föreslå, tror jag mycket övertygande, att det fanns olika händelser, möjligen miljontals år från varandra.”

Månskalv: Future

Mohantys mål är att utveckla en moonquake ”signatur” baserad på stenblockmätningar, inklusive storleken på stenblocken som rörde sig, Avståndet de reste och lutningen på den underliggande terrängen. Sådana signaturer kan hjälpa till att identifiera nya moonquake epicenter.

men mer data kan behövas innan forskare kan göra sådana förutsägelser. ”Om du hade nya seismiska data och kameror som går över ytan, så ja, jag tror att det är en möjlighet,” sa Nunn.

den indiska rymdforskningsorganisationen planerade att placera ytterligare seismometrar på månen som en del av sitt Chandrayaan-2-uppdrag, som lanserades i juli 2019. Tyvärr upplevde Vikram-landaren en” hård landning ” och kunde inte säkert leverera instrument till månytan. Mohanty hoppas att Mare Orientale fortfarande kan vara en plats att studera moonquakes, kanske till och med med det kommande Chandrayaan-3-uppdraget planerat för 2020.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.