Warum Erdmännchen und Mungos einen kooperativen Ansatz bei der Aufzucht ihrer Welpen haben

Erdmännchen leben in der flachen, trockenen Landschaft der Kalahari und sind eine der kooperativsten Säugetierarten der Welt. Der Mangel an Nahrung und die wenigen Orte, an denen sie sich vor Raubtieren verstecken können, haben dazu geführt, dass sie in Gruppen leben, in denen sie die Aufgaben der Nahrungssuche und der Beobachtung teilen.

Aber diese winzigen Tiere kooperieren auch auf eine Weise, die bei Säugetieren selten ist.

Erdmännchen leben in großen Familien von bis zu 50 Individuen, aber nur ein dominantes Männchen und Weibchen brüten, während ihre Welpen von den anderen in der Gruppe gefüttert und aufgezogen werden.

‚Nur etwa jedes sechste oder siebte weibliche Erdmännchen kann erfolgreich brüten‘, erklärte Professor Tim Clutton-Brock, Zoologe an der Universität Cambridge, der 24 Jahre lang das Sozialverhalten von Erdmännchen in der Kalahari untersucht hat. Aber diejenigen, die das tun, können drei Würfe von fünf bis sieben Welpen pro Jahr produzieren.

‚Die untergeordneten Weibchen laktieren und bewachen die Jungen im Bau während der ersten drei Lebenswochen. In den nächsten drei Monaten füttern diese Weibchen die Jungen auch, indem sie bis zu 40% der Nahrung, die sie finden, verschenken.

Die Strategie ist äußerst erfolgreich – dominante weibliche Erdmännchen können bis zu 20 Welpen pro Jahr produzieren, was die Größe ihrer Gruppe erhöht, so dass sie wertvolles Territorium gegen rivalisierende Familien halten können.

‚Unser erfolgreichstes Weibchen hat im Laufe seines Lebens 81 Welpen zum Überleben aufgezogen‘, sagte Prof. Clutton-Brock und bezog sich auf die Erdmännchen, die er beobachtet hat.

‚ Es ist weniger leicht zu verstehen, warum Menschen in einigen Fällen einen großen Teil ihres Lebens damit verbringen, anderen Menschen zu helfen.‘

Professor Tim Clutton-Brock, Universität Cambridge

Strategie

Aber die Entwicklung dieser Strategie macht wenig Sinn in einer Welt, in der Individuen typischerweise darauf aus sind, sich selbst zu helfen.

Bei den meisten Tieren bedeutet der egoistische Überlebensdrang und die Weitergabe ihrer eigenen Gene, dass nur wenige dazu beitragen, die Nachkommen anderer aufzuziehen, und in einigen Fällen, wie Löwen und einigen Affen, werden sie sogar die Jungen von Rivalen töten.

‚Es ist leicht zu verstehen, warum Tiere miteinander konkurrieren‘, sagte Prof. Clutton-Brock. Sie konkurrieren um Nahrung, sie konkurrieren um Territorium, sie konkurrieren um Rasse. Es ist also weniger leicht zu verstehen, warum Menschen in einigen Fällen einen großen Teil ihres Lebens damit verbringen, anderen Menschen zu helfen.‘

Das sagt Prof. Clutton-Brock und seine Kollegen machten sich im Rahmen des ehrgeizigen sechsjährigen THCB2011-Projekts daran, dies zu verstehen. Sie beobachteten und überwachten mehr als 700 wilde Erdmännchen aus 30 verschiedenen Gruppen in der Kalahari und nahmen lebenslang Gen- und Hormonproben der Tiere.

Sie fanden heraus, dass Erdmännchen in ihren Gruppen ein ungewöhnlich hohes Maß an Verwandtschaft mit anderen zeigen, verglichen mit anderen sozialen Tieren wie afrikanischen Jagdhunden und Primaten. Mit anderen Worten, fast alle Mitglieder einer Erdmännchengruppe sind Brüder und Schwestern.

Da die Erdmännchen innerhalb einer Gruppe alle Kopien derselben Gene teilen, bedeutet dies, dass sie auch ein berechtigtes Interesse daran haben, dass die Nachkommen ihrer Mutter überleben, sagt Prof. Clutton-Brock.

‚Andere Frauen können sicherstellen, dass die Gene, die sie teilen, weitergegeben werden, indem sie helfen, ihre Geschwister großzuziehen‘, sagte er. Es macht die Zusammenarbeit viel stärker.

Trotzdem ist das Leben in der Erdmännchengruppe nicht immer harmonisch. Das dominante Weibchen unterdrückt aktiv die sexuelle Entwicklung anderer Weibchen, die kleiner sind, indem es sie schikaniert und alle vertreibt, die versuchen zu züchten. Wenn das dominante Weibchen stirbt, konkurrieren die verbleibenden Weibchen um ihren Platz. Sie essen wettbewerbsfähig, um ihren Schwestern zu entwachsen und ihre Dominanz zu behaupten. Einmal an Ort und Stelle, Das Skelett der neuen Zuchtweibchen wird sich verlängern und sie wird Muskeln aufbauen.

Soziale Tiere

Bei anderen sozialen Tieren wie Schimpansen und Pavianen ist die Verwandtschaft innerhalb von Gruppen viel geringer. Dies bedeutet, dass höhere Primaten, einschließlich des Menschen, viel mehr soziale Manöver und Allianzen innerhalb ihrer Gruppe eingehen müssen, sagt Prof. Clutton-Brock. Diese Politik im Stil von Game of Thrones könnte eine der treibenden Kräfte für die Zunahme der Intelligenz und Gehirngröße beim Menschen gewesen sein.

‚Die meisten Tiere, die in Gruppen mit geringer Verwandtschaft leben, neigen dazu, das zu sein, was wir als kognitiv entwickelt betrachten würden‘, sagte Prof. Clutton-Brock. Sogar Menschen leben in Gruppen mit sehr geringer durchschnittlicher Verwandtschaft. Die Moral ist, dass, wenn Sie in einer Gruppe leben, in der nicht jeder eng mit Ihnen verwandt ist, und vielleicht versuchen, Sie zu verarschen, wenn sie eine Chance bekommen, Sie müssen hell sein.

Andere kooperative Tiere haben unterschiedliche Strategien entwickelt, um sicherzustellen, dass die Gruppe zusammenhält. Gebänderte Mungos, die größeren Cousins der Erdmännchen, bilden einen ‚Schleier der Unwissenheit‘, der dazu beiträgt, dass die Gruppe zusammenarbeitet, um ihre Jungen großzuziehen.

Das fünfjährige SOCODEV-Projekt begleitete 12 Gruppen wilder Bandenmangusten in Uganda, die in Familiengruppen von rund 20 Individuen leben. Im Gegensatz zu Erdmännchen brüten vier bis sechs Weibchen gleichzeitig.

Während sich jüngere Weibchen typischerweise einige Tage nach den älteren paaren, synchronisieren sie ihre Schwangerschaften, so dass alle Weibchen genau am selben Morgen gebären. Der kommunale Müll wird dann von der Gruppe aufgezogen.

‚Wenn ein Weibchen an einem anderen Tag zur Welt kommt, werden die anderen Weibchen die Jungen wahrscheinlich töten‘, sagte Professor Michael Cant, Evolutionsbiologe an der Universität von Exeter, Großbritannien, der seit 1995 Mungos studiert. Die Synchronisierung, um im selben Moment zu gebären, ist ein Weg, um Kindermord zu vermeiden. Wir denken, dass keines der Weibchen weiß, wer ihre eigenen Welpen sind, also kümmern sie sich um sie alle, nur für den Fall, dass sie ihre eigenen sind. Es ist ein egoistischer Akt, der zu (so etwas wie) einem echten Kibbuz führt.‘

Schwangerschaft

Um dieses Verhalten genauer zu untersuchen, fütterten Prof. Cant und sein Team die Hälfte der Brutweibchen in jeder Mungogruppe während der Trächtigkeit zusätzlich mit nährstoffreichem Futter. Sie maßen das Wachstum, den hormonellen Stress, die genetischen Marker des Alterns und das spätere Verhalten der Nachkommen.

Sie fanden heraus, dass, während die Mütter, die mit dem zusätzlichen Futter gefüttert worden waren, größere Welpen zur Welt brachten, sie dann besonders hart arbeiteten, um die Nachkommen von Müttern aufzuziehen, die das zusätzliche Futter nicht hatten, und die Unterschiede zwischen ihnen ausgleichten.

‚(gebänderte) Mungos (scheinen) immer das Gegenteil von dem zu tun, was wir denken, dass sie tun sollten‘, sagte Prof. Cant, dessen Erwartung war, dass Welpen, die bei der Geburt größer waren, von ihrem Vorsprung im Leben profitieren würden, was bei Hunden und anderen Säugetieren der Fall ist. Stattdessen konzentrierten sich die Weibchen darauf, die Runts zu erhöhen. Ich denke, es bestätigt, dass sie wirklich nicht wissen, wer ihre eigenen Nachkommen im Wurf sind. Es zahlt sich aus, dass jede Frau der Rune hilft, falls die Chance besteht, dass es ihre sein könnte.

Weitere Ergebnisse, die später in diesem Jahr veröffentlicht werden sollen, zeigen auch, dass diejenigen, deren Mütter während der Schwangerschaft nicht mit zusätzlicher Nahrung gefüttert wurden, im späteren Leben tatsächlich besser abschneiden können.

Die postnatale Versorgung scheint sich zu überkompensieren, so dass leichtere Welpen zu schwereren Erwachsenen werden, sagt Prof. Cant. Es scheint, dass der Schleier der Ignoranz (über die Abstammung), der zur Umverteilung des Reichtums unter diesen Nachkommen führt, lang anhaltende Auswirkungen auf ihre Fitness hat.

Prof. Cant glaubt, dass die Ergebnisse auch Auswirkungen auf die Erprobung von Kooperationstheorien beim Menschen haben könnten. Menschen sind kooperative Züchter – unsere Nachkommen werden von Großeltern, Geschwistern und ihren Eltern aufgezogen.

‚Es gibt auch viele Konflikte sowohl innerhalb von Mungogruppen als auch zwischen Gruppen. Sie sind eines der wenigen Säugetiere, die miteinander in den Krieg ziehen. Es ist leicht, Analogien zu dieser (menschlichen Evolution) zu ziehen, da unser eigenes menschliches Verhalten eine seltsame Mischung aus Kooperation und Konflikt ist.‘

Die Forschung in diesem Artikel wurde vom Europäischen Forschungsrat finanziert. Wenn Ihnen dieser Artikel gefallen hat, Bitte teilen Sie ihn in den sozialen Medien.

Neue Forschung wirft die Idee auf, dass Maulwurfsratten ein ‚Kastensystem‘ haben

Früher glaubte man, dass Maulwurfsratten in verschiedene ‚Kasten‘ hineingeboren wurden, die ihre Rollen innerhalb der Kolonie für das Leben definierten, ähnlich wie bei Bienen und Ameisen. Untersuchungen des THCB2011-Projekts, das sich in einem früheren Stadium als das der Erdmännchen befindet, haben ergeben, dass dies nicht der Fall ist.

Prof. Clutton-Brock vom THCB2011 und seine Kollegen haben Damaraland-Maulwurfsratten untersucht, ein weiteres sehr kooperatives Säugetier, das in Kolonien unterhalb der Kalahari lebt, in denen eine einzige weibliche Königin alle Nachkommen hervorbringt.

Sie konzentrieren sich auf 500 Maulwurfsratten in freier Wildbahn und weitere 500 in 60 Kolonien in Gefangenschaft, die in transparenten Röhrchen in einer speziell errichteten Anlage in der Kalahari leben.

Sie haben herausgefunden, dass Maulwurfsratten im Laufe ihres Lebens ihre Rolle wechseln und ihre Beiträge zu anderen Aktivitäten wie Graben und Nahrungssuche mit zunehmendem Alter zunehmen. Sie sehen auch ähnliche Verwandtschaftsniveaus in Maulwurfskolonien wie bei Erdmännchen.

‚Maulwurfsratten leben unter der Erde, daher ist es viel schwieriger, ihr soziales Verhalten zu untersuchen‘, sagte Prof. Clutton-Brock. Aber unsere neue Anlage ermöglicht es uns, dies in beispiellosen Details zu tun.‘

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